NASA已经选定了首批两项科学研究,将在“门户”(Gateway)上进行。门户是一个轨道前哨站,将为阿尔忒弥斯的登月活动提供支持,同时展示执行历史性的人类火星任务所需的技术。门户选择的仪器将观察太空天气并监测太阳辐射环境。

“与我们的商业和国际合作伙伴一起建设门户是可持续月球探索和阿尔忒弥斯计划的关键组成部分。”美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀说,“将网关用作绕月球进行机器人和人类探索的平台,将有助于告知我们在月球表面的活动,并为我们的下一个巨大飞跃-人类对火星的探索做好准备。”

由欧洲航天局(ESA)建造的辐射仪器套件将帮助了解如何通过监测门户独特轨道上的辐射暴露来保证宇航员的安全。

由NASA建造的太空气象仪器套件将观测太阳产生的太阳粒子和太阳风。随着我们深入太空,人类和机器人探险者面临着来自太阳的猛烈和不可预测的爆发的更大挑战。太空气象仪器套件将收集数据并增强我们预测太阳活动的能力,这些活动可能会影响我们在月球上和月球周围以及未来火星任务的宇航员。

“我们的太阳和它周围的环境是动态的。这组仪器套件将帮助我们观察太阳发出的粒子和能量,并减轻对宇航员在月球和最终在火星上的风险。”NASA华盛顿科学总部副主任托马斯·祖布琛说。“我们不仅将对我们的太空环境有更多的了解,而且还将学习如何提高在阿尔忒弥斯初代离开地球时的太空天气预报能力。”

未来将选择更多的科学设备搭载在门户上。这些研究将利用月球轨道上独特的环境,这是地球和国际空间站上无法复制的。

作为NASA月球探测计划的一部分,门户将绕月运行,并将由宇航员定期使用。NASA在2019年5月授予Maxar技术公司一份合同,开发动力和推进元件,提供太阳能阵列和机动能力。NASA正在与诺斯罗普·格鲁曼公司继续谈判,以建造“居住和后勤基地”,或称“HALO”,这是第一个用于宇航员访问门户的加压舱。

来源:NASA

目前,日本航空航天局(Japan Aerospace Exploration Agency)和加拿大航空航天局(Canadian Space Agency)都在积极与NASA进行讨论,支持该门户的建设和运营,该门户将再次支持月球表面任务,为人类探索火星铺平道路。

“这是人类太空飞行中令人难以置信的时刻,因为自阿波罗计划重返月球表面以来,NASA比历史上任何时候都任何时候都更接近重返月球表面。”布莱登斯汀说。“美国正在引领人类重返月球,而这一次,我们将带领全人类进行长期探索,并为登陆火星做好准备。”

进一步了解NASA的月球至火星探索方法:

https://www.nasa.gov/moontomars

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