该图显示了对M31(也称为仙女座星系)的WFIRST观测的模拟。 哈勃望远镜用了650多个小时对蓝色轮廓区域进行成像。 使用WFIRST,覆盖整个星系仅需三个小时。
来源:DSS, R. Gendle, NASA, GSFC, ASU, STScI, B. F. Williams

NASA的广域红外巡天望远镜(WFIRST)项目已经通过了一个重要的规划和技术里程碑,为该任务正式开启了硬件开发和测试的大门。

WFIRST太空望远镜的观测面积将比NASA的哈勃太空望远镜大100倍,它将能够探测来自宇宙的微弱红外信号,同时生成巨大的宇宙全景图,揭示暗能量的秘密,发现太阳系外的行星(系外行星),并解决一系列其他天体物理学和行星科学问题。

WFIRST的设计已经处于高级阶段,使用具有成熟技术的组件。其中包括传统硬件——主要是从另一个联邦机构转移到NASA的哈勃品质望远镜资源-以及从NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜(该机构的旗舰红外天文台,计划于明年发射)中吸取的教训。

随着这一最新关键里程碑的通过,该团队将开始通过建造工程测试单元和模型来完成WFIRST任务设计,以确保设计在发射和太空中的极端条件下都能保持正常。

WFIRST预计开发成本为32亿美元。包括5年的运营和科学研究的成本,以及能够对其他恒星周围的行星进行成像的技术演示仪器,WFIRST的最高成本达到了39.34亿美元。

2020财年《综合拨款法案》为WFIRST计划提供了资金支持,直到2020年9月。2021财年预算要求提议终止WFIRST任务的资金,并将重点放在詹姆斯·韦伯太空望远镜的完成上,该望远镜计划于2021年3月发射。在韦伯望远镜成功发射和部署之前,政府还没有准备好进行另一个价值数十亿美元的望远镜项目。

WFIRST由戈达德进行管理,由加州帕萨迪纳的喷气推进实验室(JPL)、巴尔的摩的太空望远镜科学研究所、帕萨迪纳的红外处理与分析中心以及一个由美国各地研究机构成员组成的科学团队参与。

有关NASA WFIRST任务的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/wfirst

来源:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-approves-development-of-universe-studying-planet-finding-mission

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