洞察号充满惊叹的一年:450多个火星震、上千场火星风,还有神秘莫测的古老磁场

NASA洞察号着陆器在火星上的艺术概念图。在这位艺术家对洞察号火星探测器的构想中,火星的次表层(subsurface)显示在图片的下半部分,而上半部分的背景中可以看到鬼神般肆虐的沙尘暴。
图片来源:巴黎地球物理研究所/尼古拉斯•萨特(Nicolas Sarter)

美国航空航天局(NASA)的洞察号火星探测器(InSight)已经完成了它第一年的探测任务,我们对火星的认识也出现了新的变化。已有6篇相关的研究论文于2月24日发表,共同揭示了火星这颗红色星球上,地震此起彼伏、沙尘暴疯狂肆虐、电磁脉冲难以理解的活跃盛况。

这6篇论文的其中5篇发表在《自然》(Nature)杂志上。还有一篇发表在《自然•地球科学》(Nature Geoscience)上,详细介绍了洞察号探测器的着陆位点:一个名为“霍姆斯特德山谷”(Homestead Hollow)的浅陨石坑,位于火星的埃律西昂平原(Elysium Planitia,又被称为“极乐平原”)上。

洞察号是第一个深入研究火星表面以下的无人着陆探测器,用于探索火星的内部结构,全称为“运用地震调查、测地学与热传导对火星内部进行探测”(Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)。它装载的科学仪器包括一个检测火星震的地震仪、多个测量风压和气压的传感器、一个磁力计,以及一个用于获取行星温度的热流和物理特性探测仪(Heat Flow and Physical Properties Package,HP3)。

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