NASA“朱诺号”为木星的水之谜提供了新发现

2017年9月1日,美国国家航空航天局(NASA)的朱诺号(Juno)木星探测器上的JunoCam成像仪捕捉到了这幅木星南部赤道地区的图片。由于该图像是定向拍摄的,因此木星的两级(不可见)从左至右分布在框架内。
版权:NASA/喷气推进实验室-加州理工学院(JPL-Caltech)/美国西南研究院(Southwest Research Institute, SwRI)/马林空间科学系统公司(Malin Space Science Systems, MSSS)/凯文•M•吉尔(Kevin M. Gill)

NASA的朱诺号任务提供了其关于木星大气含量的首次测量结果。根据近期发表于《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊上的朱诺号探测器的测量结果估计,在木星的赤道地区,水分子占大气中分子的0.25%左右,几乎是太阳的三倍。这也是自1995年NASA的伽利略号(Galileo)任务提出木星相对太阳而言可能是极其干燥的(该对比并不基于液态水,太阳中存在的氧氢的含量)以来,首次发现该气态巨行星上富含水分。

几十年来,行星科学家们一直希望能够准确估计木星大气中的水分总量。该数据是太阳系形成之谜中一个关键的缺失部分。木星很可能是太阳系中形成的第一颗行星,它包含了许多没有被太阳捕获的气体和尘埃

关于木星形成的主要理论是基于其吸收的水量。水的丰度对这颗气态巨行星的气象(例如木星上的风如何流动)和内部结构同样具有重要意义。尽管由旅行者号(Voyager)和其他探测器在木星上所探测到的闪电(一种典型的由水汽引起的现象),暗示着木星上水的存在,但对木星大气层深处的水含量的准确估计仍然是难以实现的。

1995年12月,在“伽利略”号探测器停止传送,向木星表面下降之前57分钟,它用无线电发出了木星大气中深度约为75英里(120公里)处的水含量的光谱测量数据,那里的大气压达到了约320磅每平方英寸(22巴)。研究这些数据的科学家们惊讶地发现,水量仅达到了预期的十分之一,

更令人意外的是:在测量到的最大深度下,伽利略号探测器测量到的水含量似乎仍在增加,远低于理论上所认为的大气应该混合良好的深度。在均匀大气中,整个区域的水含量是恒定的,且更有可能体现全球平均水平;换句话说,更可能是整个木星水含量的一个体现。结合同时期由地面望远镜获得的红外线地图,结果表明探测任务可能只是运气不好,在木星上采集到了一个异常干燥且温暖的气象点。

位于圣安东尼奥的西南研究所朱诺号首席研究员斯科特•博尔顿(Scott Bolton)表示:“就在我们认为已经把事情搞清楚了的时候,木星却提醒我们仍然还有很多东西需要了解。朱诺号关于即使在云层之下大气也没有均匀混合的惊人发现,依旧是一个需要我们去解开的谜题。没有人能够猜到木星上的水分会如此变化无常。”

从高空测量水含量

NASA“朱诺号”为木星的水之谜提供了新发现

在这张由JunoCam拍摄的木星赤道区域中出现了浓厚的白色层。在微波频率下,这些云是透明的,这使得朱诺号的微波辐射计能够测量木星大气深层的水。这幅图像是于2017年12月16日朱诺号飞掠木星时所拍摄的。
版权:NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

朱诺于2011年发射升空,是一艘采用自旋稳定的太阳能飞船。基于伽利略号探测器的前期经验,朱诺号任务的主要目标是获得这颗巨行星上大片区域的水丰度测量值。朱诺号上搭载了一种用于深空行星探测的新型仪器:微波辐射计(Microwave Radiometer,MWR)是,它能够利用6根天线同时测量多个深度的大气温度,实现从高空测量木星上的水含量。MWR利用的是水吸收特定波长的微波辐射这一事实,这与微波炉快速加热食物的原理相同。因此,它所测量的温度能够用于确定深层大气中的水和氨的含量范围,因为这两种分子都能吸收微波辐射。

朱诺号科学团队通过朱诺号前八次飞掠木星时所收集的数据,得出了上述发现。他们最开初的关注点在木星的赤道地区,因为那里的大气似乎比其他地区混合得均匀,即便在深处也是如此。从其轨道位置上来看,朱诺号的辐射计能够从比伽利略号探测器更深的地方收集数据,深度可达到93英里(150公里),那里的压力达到了480磅每平方英寸(33巴)。

加州大学伯克利分校的朱诺号科学家Cheng Li表示:“我们发现赤道地区上的水含量高于伽利略号探测器的测量值。因为木星的赤道地区非常独特,我们还需要将这些测量结果与木星上其他区域的水含量进行对比。”

向北移动

朱诺号的53天飞行轨道正按计划缓慢向北移动,每次飞越都会使木星北半球上的更多区域变得更加清晰。朱诺号科学团队迫切希望了解木星的大气含水量如何随纬度和地区而变化,以及富含气旋的极地能够告诉他们的关于这颗气态巨行星的全球水丰度。

2月17日,朱诺号第24次飞掠木星。下一次科学飞行拟于2020年4月10日进行。

博尔顿表示:“每一次科学飞行都是一次重大发现。木星总是给我们一些新的发现。朱诺号给我们上了重要的一课:我们需要通过和一颗星球的近距离亲密接触来验证我们的理论。”

NASA位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室负责为圣安东尼奥西南研究所的首席研究员斯科特•博尔顿(Scott Bolton)管理和执行朱诺号任务。朱诺号是NASA“新前沿”计划(New Frontiers Program)的一部分,该计划由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心为NASA科学任务理事会进行管理。意大利航天局(Italian Space Agency, ISA)为朱诺号探测器提供了木星红外极光绘图仪(Jovian Infrared Auroral Mapper , JIRAM)和Ka波段翻译系统(Ka-Band translator system)。位于丹佛的洛克希德•马丁太空公司建造了这艘航天器,并提供飞行操作。

关于朱诺号的更多信息,请戳阅:

https://www.nasa.gov/juno

https://www.missionjuno.swri.edu

关于木星的更多信息,请戳阅:

https://www.nasa.gov/jupiter

也可以通过以下链接在Facebook和Twitter上关注朱诺号任务:

https://www.facebook.com/NASAJuno

https://www.twitter.com/NASAJuno

来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/findings-from-nasas-juno-update-jupiter-water-mystery

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