太阳系的艺术概念画
来源:NASA

NASA选定了已选择四次探索计划调查,以开展新任务的概念研究。虽然它们还不是官方的任务,有些最终可能会夭折,但是这些任务是对NASA目前进行中的任务的补充。最终的选择将在明年做出。

NASA的发现计划邀请科学家和工程师组成一个团队,设计激动人心的行星科学任务,从而加深我们对太阳系及其所处位置的了解。这些任务将为重点行星科学调查提供频繁的飞行机会。该项目的目标是解决行星科学中的紧迫问题,并增进我们对太阳系的了解。

“这些选定的任务有可能改变我们对某些太阳系最活跃和复杂的世界的理解。” 美国宇航局科学任务部副主任托马斯·祖布兴说。“探索这些天体中的任何一个,都将有助于揭开它以及其他类似物体在宇宙中形成的奥秘。”

这四项为期九个月的研究将分别获得300万美元,发展和完善概念,并将以一份概念研究报告结束。在评估了概念研究后,美国宇航局将继续发展至多两个飞行任务。

这些提案是根据其潜在的科学价值和经过竞争性同行评审过程制定的发展计划的可行性而选择的。

选定的提案如下:

DAVINCI+(金星大气深处稀有气体、化学和成像研究+)

DAVINCI +将分析金星的大气,以了解其形成、演变和确定金星是否曾经有过海洋。DAVINCI+穿过金星上恶劣的大气,精确地测量到金星表面的成分。这些仪器被封装在一个特制的下降球中,以保护它们不受金星强烈环境的影响。DAVINCI+中的“+”指的是任务的成像组件,包括下降球上的摄像头和用于绘制表面岩石类型的轨道飞行器。 由美国领导的最后一次对金星的实地考察是在1978年。DAVINCI+的结果有可能重塑我们对太阳系内外类地行星形成的理解。首席研究员是位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的詹姆斯·加文。戈达德将提供项目管理。

艾欧火山观测站(IVO)

IVO将探索木星卫星艾欧,以了解潮汐力如何塑造行星的形状。木卫一受到木星引力的持续挤压而变热,是太阳系中最活跃的火山体。人们对木卫一的具体特征知之甚少,比如其内部是否存在岩浆海洋。利用近距离的飞越,IVO将评估木卫一上的岩浆是如何形成和喷发的。这次任务的结果可能会彻底改变我们对太阳系中岩石类、类地天体、冻海洋世界以及宇宙中太阳系外行星形成和演化的认识。图森市亚利桑那大学的阿尔弗雷德·麦克尤恩(Alfred McEwen)是首席研究员。位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室将提供项目管理。

三叉戟

“三叉戟”将探索海卫一(Triton),这是海王星上一颗独特而活跃的冰态卫星,以了解距离太阳极远的宜居星球的形成途径。NASA的旅行者2号任务表明,海卫一拥有活跃的表面再生——产生太阳系第二年轻的表面——并有可能喷出羽流和大气层。再加上可产生有机降的电离层以及形成内部海洋的潜力,海卫一是一个令人兴奋的探索目标,以了解在我们的太阳系和其他星球上,宜居世界是如何发展的。通过一次飞越,三叉戟将绘制海卫一的地图,描述活动过程,并确定预测的地下海洋是否存在。休斯顿月球与行星研究所/大学空间研究协会的伊瑟·普罗克特是首席研究员。位于加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)将提供项目管理。

VERITAS(金星辐射率,无线电科学,InSAR,地形学和光谱学)

VERITAS将绘制金星表面的地图,以确定该行星的地质历史,并了解为什么金星的发展与地球如此不同。VERITAS利用合成孔径雷达在金星轨道上运行,绘制几乎整个行星的表面高度图,以创建三维地形图重建,并确认诸如板块构造和火山活动等过程在金星上是否仍然活跃。VERITAS还将绘制金星表面的红外辐射图,以绘制金星的地质图,这在很大程度上是未知的。位于加州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室(JPL)的苏珊娜·斯姆雷卡尔是首席研究员。JPL将提供项目管理。

这些概念是从2019年NASA NNH19ZDA010O号探索计划下提交的提案中选出的。选定的调查将由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心的行星任务计划办公室管理,这是“发现计划”的一部分。 “发现计划”在NASA机构的工作重点和美国国家科学院的十年调查过程的指导下,在NASA科学任务部行星科学部进行了太空科学调查。

NASA的发现计划成立于1992年,已经支持了20多个任务和仪器的开发和实施。这些选择是第九届探索计划竞赛的一部分。

有关NASA行星科学的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/solarsystem

来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-selects-four-possible-missions-to-study-the-secrets-of-the-solar-system

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