由NASA组成的卫星团队一直在分析澳大利亚大火产生的气溶胶和烟雾。

VIIIRS红绿蓝图像提供了烟雾的“真彩”视图。(请注意,这些图像并不代表人类从轨道上看到的图像。在这些图像中,已经去除了会增加“蓝色雾”的瑞利散射效应。)尽管有用,但通常很难分辨云层上的烟雾,有时也很难分辨黑暗的海面上的烟雾。
来源:NASA/ColinSeftor

澳大利亚的大火不仅在当地造成破坏。前所未有的条件,包括灼热和历史干燥,导致形成了异常大量的火积云(pyrCbs)事件。火积云基本上是火灾引起的雷暴。它们是由过热的上升气流引起的灰烬,烟雾和燃烧材料的上升引起的。随着这些物质的冷却,形成了类似于传统雷暴的云,但没有伴随的降水。

火积云事件为烟雾到达高空超过10英里(16公里)的平流层提供了途径。一旦进入平流层,烟雾可从其源头传播数千英里,从而影响全球的大气状况。这些事件的影响——烟雾是否提供了一个大气净变冷或变暖,底层云发生了什么,等等——目前正在深入研究。

NASA正在追踪澳大利亚大火产生的烟雾,这些烟雾通过火积云事件上升,高度超过9.3英里(15公里)。烟尘对新西兰产生了巨大影响,在全国造成严重的空气质量问题,山顶积雪明显变暗。

NASA-NOAA的Suomi国家极地轨道合作伙伴(NPP)卫星上的两种仪器VIIRS和OMPS-NM可提供独特的信息来描述和跟踪这种烟雾云。VIIRS仪器提供了带有可见图像的烟雾“真彩色”视图。OMPS系列仪器包括下一代背散射紫外线(BUV)辐射传感器。OMPS-NM在多云条件下(南太平洋地区非常普遍)提供了VIIRS所无法提供的独特检测功能,因此这两种仪器一起可在全球范围内跟踪事件。

紫外线气溶胶指数是定性产品,可以轻松检测所有类型陆地表面上的烟雾(和灰尘)。它还具有特别适合于识别和跟踪来自火积云事件的烟雾的特性:烟羽越高,气溶胶指数值越大。超过10的值通常与此类事件相关。澳大利亚的一些火积云事件产生的气溶胶指数值可与有记录的最大气溶胶值相媲美。
来源:NASA/ColinSeftor

在NASA戈达德飞行中心,来自OMPS-NM仪器的卫星数据被用于创建紫外线气溶胶指数,以跟踪气溶胶和烟雾。紫外线指数是定性产品,可以轻松检测所有类型陆地表面上的烟雾(和灰尘)。为了增强并更轻松地识别烟雾和气溶胶,科学家将紫外线气溶胶指数与RGB信息结合在一起。

戈达德飞行中心研究科学家ColinSeftor说:“紫外线指数具有特别适合识别和跟踪来自火积云事件的烟雾的特征:烟羽越高,气溶胶指数值越大。超过10的值通常与此类事件相关。澳大利亚一些火积云事件产生的气溶胶指数值已经与有史以来的最高值相媲美。”

在新西兰以外,到1月8日,烟雾已经绕地球半周,穿过南美洲,使天空变得朦胧,造成了多彩的日出和日落。

预计烟雾将至少环绕地球一圈,再次回到澳大利亚上空。

将紫外线气溶胶指数与RGB信息结合起来是增强两者的一种方法。
来源:NASA/ColinSeftor

NASA的卫星仪器通常是最先探测到偏远地区燃烧的野火,在卫星网络建成后的几个小时内,新的火灾地点就会被直接发送给世界各地的土地管理者。与此同时,NASA的仪器可以探测到正在燃烧的火灾,跟踪火灾产生的烟雾的传播,为火灾管理提供信息,并根据烧伤的范围和严重程度绘制生态系统变化的程度图。NASA拥有大量的地球观测仪器其中许多仪器有助于我们了解地球系统中的火灾。极地轨道上的卫星每天提供几次对整个地球的观测,而地球静止轨道上的卫星每5到15分钟提供一次关于火、烟和云的粗分辨率图像。

有关更多信息和图像,请访问NASA的火/烟页面:www.nasa.gov/fires

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