NASA正在研究北极野火 如何改变世界


   2019-08-18 丨 资讯 丨 nasachina  丨  1 Comment 丨  364

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NASA正在研究北极野火 如何改变世界

2014年,加拿大西北地区的大型火灾烧焦了700多万英亩的森林,释放到大气中的碳量是加拿大所有植物和树木全年吸收碳量的一半。
版权:NASA/ 彼得•格里菲斯(Peter Griffith)

北极地区的野火燃烧通常发生在远离人烟的地方,但在世界各地都能感受到其影响。通过实地调研、实验室研究以及机载项目和卫星观测,美国国家航空航天局(NASA)正在研究为什么北方森林和冻原火灾变得更加频繁和剧烈,以及这对气候预测、生态系统和人类健康而言意味着什么。

北极地区的野火经常发生在距离人口集中区很远的地方,但全球都能感受到其影响。从实地调研和实验室研究到机载项目和卫星观测,NASA正在研究气候变化是如何对更加频繁和剧烈的北方森林和北极地区的火灾产生影响,以及这对气候预测、生态系统和人类健康而言意味着什么。
版权:NASA/ 凯蒂•杰普森(Katie Jepson)

NASA位于马里兰州格林贝特的戈达德太空飞行中心的北方火灾研究员利兹•霍伊(Liz Hoy)表示:“火灾是生态系统的自然组成部分,但我们现在所看到的是一个加速的火灾循环:我们正在面临越来越频繁和严重的火灾以及更大的燃烧面积。”Hoy正与NASA的“北极—北方脆弱性”(ABoVE)实验项目合作,该项目是一个全面综合的实地调查活动,旨在探索北极和北方生态系统和社会对环境变化的适应能力。

北极地区的野火与中纬度地区的火灾不同,比如加利福尼亚州和爱达荷州的火灾。举个例子来说,美国本土48个州的火灾通常是由人为因素引起的,而且会被尽可能最快的速度扑灭,因为这些火灾会对生命和财产构成威胁。然而,在北方森林和冻原,野火主要是由雷击引起的,除非它们威胁到重要的基础设施或人类定居点,否则通常会被放任燃烧。因此,这些火灾往往越来越大,烧毁了数十万英亩的植被。

另一个与低纬度野火的不同之处是,北极火灾的大部分碳排放来自有机土壤燃烧,而非树木和灌木燃烧。

Hoy表示:“北极和北方地区的土壤非常厚,含有大量有机物质,由于土壤要么是冰冻的,要么因温度有限而养分稀少,土壤中的有机物质分解不了多少。”

北方森林和冻原厚实而富含碳的表层土壤充当着地表有机覆盖物下面永久冻层 - 永冻层的保温层。

Hoy表示:“当你在上层燃烧土壤时,就好比你有一个冷却器,并且你打开了盖子中:下面的永冻层融化了,使得土壤分解和腐烂,这样你就把更多的碳排放到了大气中。”

NASA正在研究北极野火 如何改变世界

研究人员在加拿大萨斯喀彻温省(Saskatchewan)为NASA的ABoVE项目进行实地考察时,挖出并测量一大块土壤。北极和北方地区的土壤有非常厚的有机垫,当被野火燃烧时,会向大气释放大量的碳。
版权:桑德•维拉韦贝克(Sander Veraverbeke)

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