月球和水星上可能存在厚冰沉积物


   2019-08-16 丨 资讯 丨 nasachina  丨  No Comment 丨  185

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根据美国国家航空航天局(NASA)的月球勘测轨道器(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)和信使号(MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging spacecraft,MESSENGER)水星探测器的最新数据分析,地球的卫星月球以及离太阳最近的行星水星的水冰含量可能远远超出先前预期。

在这两个星球两极附近的陨石坑中都发现了潜在的冰沉积物。来自加州大学洛杉矶分校(UCLA)的第一作者Lior Rubanenko表示,在月球上:“我们发现浅陨石坑往往位于月球南极附近此前曾被检测到表面冰层的区域,因此推断陨石坑之所以浅,最有可能由于埋藏于其下的厚冰沉积物的存在导致的。”

月球和水星上可能存在厚冰沉积物

月球南极附近永久阴影区的浅冰状陨石坑的概念图
版权:UCLA/NASA

此前,望远镜观测和轨道航天器已经在水星上发现了类似冰川的冰沉积层,但至今为止还未在月球上发现。这项新研究提出了月球上也存在厚冰层的可能性。这项研究不仅可以帮助解决关于月球相对于水星的冰丰度明显较低的问题,同时也具有实际应用价值。来自NASA位于马里兰州格林贝尔特的戈达德航天飞行中心的LRO项目科学家诺亚•佩特罗(Noah Petro)表示:“如果得到证实,月球上这一潜在的冷冻水储备可能大到足以支持长期的月球探索。”

水星和月球的两极是太阳系中最冷的地方之一。水星和月球旋转轴的方向与地球不同,在它们的极地地区,太阳永远不会升至地平线以上。因此,极地地形洼地,如陨石坑,永远看不到太阳。几十年来,人们一直假设这些所谓的永久阴影区域寒冷到使得该区域中的任何冰都有可能持续存在数十亿年。

此前用地球雷达对水星两极的观测揭示了一种厚的纯冰沉积层的特征。后来, MESSENGER火星探测器拍摄到了这些冰沉积层的图像。来自马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室的MESSENGER水星双重成像系统的仪器科学家南希•查伯特说(Nancy Chabot)表示:“我们发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,广泛分布在水星的南北两极。水星的冰沉积物似乎比月球上的要少得多,而且相对来说比较新鲜,可能是在过去几千万年内就位或更新的。”

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