能在太空生存的地球生物,这一次被洒上了月球


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能在太空生存的地球生物,这一次被洒上了月球

创世纪号距离月面22千米时传回的图像
来源:月球探测器创世纪号

4月11日,以色列的月球探测器创世纪号(Beresheet)在即将登陆月球之时,负责降落的主发动机突然出现故障,创世纪号无法减速,最终撞上月球表面。虽然人类首个私人赞助的登月计划以探测器坠毁告终,却给月球留下了来自地球的超强物种:水熊虫(water bear)。

被“洒”在月球表面的水熊虫处于一种休眠状态:研究人员将这些小生命进行了脱水处理,让它们所有的新陈代谢过程都停止,等待人类将其重新唤醒。

能在太空生存的地球生物,这一次被洒上了月球

水熊虫概念图
图片来源:福克斯(Fox)/Giphy

其实,这已经不是水熊虫第一次离开地球进入太空了,早在2007年的时候,它们就被欧洲航天局(European Space Agency,ESA)的一个实验项目带入了太空,ESA设计执行了一系列太空实验,目的在于寻找能在深邃的太空之中存活时间更久的地球生物。

这让水熊虫成为了第一批进入太空的生命体。

水熊虫是缓步动物(tardigrade)的俗称,体积极小,大部分长度不超过1毫米,最大的也只有1.4毫米;一般拥有四个体节、四对脚,末端还有爪子或是吸盘、脚趾。水熊虫主要生活在短时间存在的池塘里、土壤中的水滴中,以及潮湿的植物水膜上。水熊虫最为人熟知的是极为顽强的生命力,在让大多数生物致死的条件下,它们也能够安然生活:可以承受的温度下至零下272摄氏度,上至150摄氏度;可以在没有水的情况下持续存活10年之久;除此之外,它们还具有极强的抗辐射能力。

能在太空生存的地球生物,这一次被洒上了月球

显微镜下的水熊虫,也被称作缓步动物
图片来源:威洛•加布里埃尔(Willow Gabriel)和鲍勃•戈尔茨坦(Bob Goldstein)

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