这颗比地球稍小的系外行星,能为我们找到宇宙其它的生命存在吗?


   2019-07-03 丨 资讯 丨 nasachina  丨  No Comment 丨  247

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这颗比地球稍小的系外行星,能为我们找到宇宙其它的生命存在吗?

NASA的凌星系外行星巡天望远镜(TESS)在L98-59系统中发现了三颗行星,上图显示了与地球和火星相比这三颗行星的大小,从左往右半径依次增大。
图片来源:NASA戈达德航天飞行中心

美国航空航天局(NASA)的凌星系外行星巡天望远镜(Transiting Exoplanet Survey Satellite,TESS)发现了一颗新的行星,大小介于火星和地球之间,绕着附近的一颗明亮、温度较低的恒星运转。这颗被称作L 98-59b的星球,标志着迄今为止TESS所发现的最小的行星。

除了L 98-59b,绕同一颗恒星运行的还有另外两颗行星。虽然这三个行星的尺寸现在都已经确定了,我们还需要用其他望远镜来进行更深入的研究,以确定这三颗行星是否具有大气层;如果有,则需要确定具体有哪些气体存在。L 98-59系统的发现,让已知小型系外行星(exoplanet,即太阳系以外的行星)的数量变为原来的两倍,这一类系外行星具有极佳的后续深入研究潜质。

“对TESS来说,这项最新的发现是一项工程上和科学上伟大的成就,” 天体物理学家韦塞林•科斯托夫(Veselin Kostov)说,“要研究小行星的大气层,需要有一个围绕明亮恒星的短轨道,但这样的行星很难被发现。L 98-59系统具有令人着迷的未来研究潜力。”科斯托夫来自NASA位于马里兰州格林贝尔特的戈达德航天飞行中心(Goddard Space Flight Center)和加利福尼亚州山景城的地外文明探索(Search for Extraterrestrial Intelligence,SETI)研究所。

由科斯托夫作为主要作者的一篇相关论文,已于6月27日发表在《天文学杂志》(The Astronomical Journal)上,现已在网站上线。

NASA的凌星系外行星巡天望远镜(TESS)发现了一颗名为L 98-59b的系外行星,是迄今为止TESS所发现的系外行星中最小的一个,也是围绕附近一颗明亮恒星L 98-59的三个行星的其中一个。如本视频中的插图所示,云层占据着“金星带”(Venus zone),该区域是L 98-59系统中恒星表面向外的一片空间,其中的行星可能具有与金星类似的大气。系统中最外侧的行星也可能具有类似海王星的大气层。
视频来源:NASA戈达德航天飞行中心

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