2022年5月2日,即该任务的第3462个火星日,NASA的好奇号火星车使用其桅杆摄像机(简称Mastcam)拍摄到了这张硫酸盐沉积区域的照片。在中心附近看到的黑色巨石被认为是由古代溪流或池塘中沉积的沙子所形成。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

火星车记录下的惊人的岩层提供了火星远古时期干燥气候的证据。

在过去的一年里,NASA的好奇号火车一直在穿越一个过渡区,从一个富含粘土的区域过渡到一个富含盐分的硫酸盐矿物的区域。虽然科学团队瞄准了富含粘土的区域和富含硫酸盐的区域,以提供火星过去有水的证据,但事实证明,过渡区在科学上也很吸引人。事实上,这种转变可能提供了数十亿年前火星气候发生重大变化的记录,而科学家们才刚刚开始了解这一点。

粘土矿物形成于湖泊和溪流曾经在盖尔陨石坑中泛起涟漪,沉积物沉积在现在的夏普山脚下。夏普山高 3 英里(5 公里),自2014年以来,好奇号的山麓一直在上升。在过渡带的山上,好奇号的观测表明,溪流干涸成涓涓细流,在湖泊沉积物上方形成沙丘。

NASA的好奇号火星车拍摄到了这种分层的片状岩石,这些岩石被认为是在古老的河床或小池塘中形成。构成这幅拼接图的六幅图像是在 2022年6月2日,即任务的第3,492个火星日,使用好奇号的桅杆摄像机(简称Mastcam)拍摄。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

“我们再也看不到夏普山多年来的湖底沉积物了。”南加州NASA喷气推进实验室的好奇号项目科学家阿什温·瓦萨瓦达说。“相相反,我们看到了许多气候干燥的证据,比如偶尔有溪流环绕的干燥沙丘。与之前可能存在数百万年的湖泊相比,这是一个巨大的变化。”

随着火星车在过渡区越爬越高,它探测到的粘土越来越少,硫酸盐越来越多。好奇号很快将在该区域钻取最后一个岩石样本,更详细地了解这些岩石矿物成分的变化。

2022年5月22日,即该任务的第3481个火星日,NASA的好奇号火星车在绰号为“Sierra Maigualida”的地点附近拍摄到了这幅360度全景图。这幅全景图由好奇号桅杆摄像机(简称Mastcam)拍摄的133幅单独的图像组成。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

独特的地质特征在这个区域也很突出。 该地区的山丘可能形成于于干燥的被风吹过的沙丘,随着时间的推移硬化成岩石。 散布在这些沙丘残骸中的是其他由水携带的沉积物,可能沉积在曾经在沙丘中编织的池塘或小溪流中。这些沉积物现在看起来像一堆抗侵蚀的片状沉积物,就像一个绰号为“船头”的沉积物。

让这个故事更丰富、更复杂的是,人们知道,地下水有多个时期随着时间的推移而涨落,给好奇号的科学家留下了一堆杂乱的拼图,让他们拼凑成一个准确的时间线。

NASA在火星上的航天器都受到这颗红色星球的风的影响,这种风可以产生微小的尘暴或全球尘暴。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/University of Arizona

十年如一日,不断壮大

好奇号将于8月5日在火星上庆祝它的第十个年头。虽然经过整整十年的探索,火星车显示出了它的年龄,但没有什么阻止它继续上升。

6月7日,好奇号在探测到火星车内一个仪表控制箱的温度读数高于预期后,进入安全模式。当航天器感知到问题,并自动关闭除最基本功能外的所有功能,以便工程师评估情况时,就会进入安全模式。

NASA的好奇号火星探测器在一个绰号为“Sierra Maigualida”的地区拍摄到了风沙堆积和冲刷形成的地层的证据。这张照片是在2022年5月19日,即此次任务的第3478个火星日,使用好奇号的桅杆照相机(简称Mastcam)拍摄。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

虽然好奇号在两天后退出了安全模式并恢复正常运行,但喷气推进实验室(JPL)的工程师仍在分析问题的确切原因。他们怀疑,安全模式是在温度传感器提供了不准确的测量数据后触发的,而且没有迹象表明它会对探测车的运行产生重大影响,因为备用温度传感器可以确保探测车体内的电子设备不会变得太热。

火星车的铝制车轮也出现磨损迹象。6月4日,工程团队命令好奇号为它的轮子拍摄新照片,每隔 3,281 英尺(1,000 米)就拍摄一次,以检查车轮的整体健康状况。

研究团队发现,左中间的轮子损坏了它的一个抓地齿,即好奇号轮子上的锯齿形履带。这个特殊的车轮已经有四个破损的抓地齿,所以现在它的19个抓地齿中有五个破损了。

此前受损的抓地齿最近在网上引起了关注,因为它们之间的一些金属“皮”在过去几个月内似乎已经从车轮上脱落,留下了一个缺口。

该团队决定将其车轮成像增加到每1640英尺(500米)一次,恢复到原来的节奏。牵引力控制算法已经减缓了车轮磨损,足以证明增加成像之间的距离是合理的。

“我们已经通过地面测试证明,如果必要,我们可以在轮辋上安全驾驶。”JPL好奇号项目经理梅根·林表示。“如果一个车轮损坏了大多数抓地齿,我们可以做一个有控制的断裂,把剩下的碎片弄掉。根据最近的趋势,我们似乎不太可能需要采取这样的行动。车轮支撑得很好,为我们继续爬坡提供了所需的牵引力。”

有关好奇号的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/msl/home/

nasa.gov/curiosity

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-curiosity-captures-stunning-views-of-a-changing-mars-landscape

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