NASA的洞察号获得了额外几周的火星科学研究

NASA的洞察号火星车于2022年4月24日(该任务的第1211个火星日)进行了最后一次自拍。与2018年12月着陆后不久拍摄的第一张自拍相比,现在火星车上的灰尘要多得多,也比2019年3月和4月拍摄的第二张自拍中的灰尘要多。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

该任务团队选择了比原先计划更长的时间来操作地震仪,尽管这样一来,火星车会更快地耗尽电力。

随着NASA洞察号火星车可用电力日益减少,该航天器的团队修改了任务时间表,以最大限度地发挥他们所能进行的科学研究。该火星车预计将在6月底前自动关闭地震仪(洞察号t的最后一台运行科学仪器),以节约能源,依靠布满灰尘的太阳能电池板产生的电量维持到12月左右。

相反,该团队现在计划对着陆器进行编程,以便地震仪可以运行更长时间,可能会一直持续到8月底或9月初。这样做可以使火星车的电池更快放电,并导致航天器在那个时候耗尽电力,但它可能使地震仪探测到更多的火星地震。

“洞察号还没有完成向我们传授有关火星的知识。”华盛顿NASA行星科学部主任洛里·格拉斯说。“我们将在火星车结束运行之前,尽我们所能获得最后一点科学知识。”

洞察号(利用地震调查、大地测量和热传输进行内部勘探的简称)在实现其科学目标后,将继续执行其任务。自2018年登陆火星以来,火星车已探测到1300多次火星地震,提供的信息使科学家能够测量火星地壳、地幔和地核的深度和组成。洞察号利用其其他仪器记录了宝贵的天气数据,调查了火星车下方的土壤,并研究了火星古老磁场的残留物。

除了地震仪以外的所有仪器都关闭了。与其他火星航天器一样,洞察号也有一个故障保护系统,在有威胁的情况下自动触发“安全模式”,并关闭除最基本功能外的所有功能,让工程师可以评估情况。超出预定限制的低功率和温度都可以触发安全模式。

为了使地震仪能够继续运行尽可能长的时间,任务小组正在关闭洞察号的故障保护系统。虽然这将使仪器运行更长时间,但它使地面控制人员没有时间响应突发意外事件,火星车将失去保护。

NASA的洞察号火星车使用地震仪研究火星的内层。来自火星地震的地震信号在穿过不同种类的物质时会发生变化;地震学家可以“读取”地震记录的波形,以研究火星地壳、地幔和地核的特性。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

“我们的目标是获取科学数据,直到洞察号根本无法运行为止,而不是节约能源,在没有科学效益的情况下运行着陆器。”位于南加州的NASA喷气推进实验室的洞察号项目经理查克·斯科特说。

关于洞察号的电力的定期更新和任务团队成员的观察结果将会定期在blogs.nasa.gov/insight上更新。

洞察号团队还将于6月28日美国东部夏令时下午3点(太平洋夏令时中午)在YouTube上的直播活动中直接回答您的问题。可以使用#AskNASA标签提问。

关于该任务的更多信息

喷气推进实验室为NASA科学任务局管理洞察号。洞察号是NASA发现计划的一部分,由NASA位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心管理。丹佛的洛克希德·马丁航天公司建造了洞察号火星无人着陆探测器,包括它的巡航级和着陆器,并支持航天器的任务操作。

一些欧洲合作伙伴,包括法国国家空间研究中心(CNES)和德国航空航天中心(DLR),正在支持洞察号任务。法国国家空间研究中心向NASA提供了内部结构地震实验(SEIS)仪器,主要研究人员在IPGP(巴黎地球物理研究所)。SEIS的重要贡献来自IPGP、德国的马克斯·普朗克太阳系研究所(MPS)、瑞士的瑞士联邦理工学院(ETH Zurich)、英国的伦敦帝国学院和牛津大学以及JPL。德国航天中心提供了热流和物理特性包(HP3)仪器,波兰科学院空间研究中心(CBK)和波兰的Astronika也做出了重要贡献。西班牙的天体生物学中心(CAB)提供了温度和风力传感器。

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-insight-gets-a-few-extra-weeks-of-mars-science

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