詹姆斯·韦伯太空望远镜的第一批图像即将发布

NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜与欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)合作,将于2022年7月12日发布其首张全彩图像和光谱数据。作为有史以来发射到太空的最大、最复杂的天文台,韦伯在开始科学工作之前,经历了六个月的准备期,根据太空环境校准仪器和镜片。这一谨慎的过程,更不用说多年来的新技术开发和任务规划,已经形成了第一批图像和数据:展示了韦伯的全部实力,准备开始其科学任务并展开红外宇宙。

“随着我们为科学准备天文台的工作接近尾声,我们即将迎来一个令人难以置信的激动人心的宇宙发现时期。韦伯的第一张全彩图像的发布将为我们所有人提供一个独特的时刻,让我们停下脚步,惊叹于人类从未见过的景象。”NASA华盛顿总部韦伯项目科学家埃里克·史密斯说。“这些照片将是数十年奉献、才华和梦想的结晶,但它们也将仅仅是开始。”

幕后花絮:创建韦伯的第一张照片

决定韦伯首先应该关注的项目是一个由NASA、ESA、CSA和位于巴尔的摩的太空望远镜科学研究所(STScI)之间的国际合作伙伴关系进行的五年多的项目,该研究所是韦伯的科学和任务运营所在地。

“我们对韦伯的第一批图像和数据的目标是展示望远镜强大的仪器,并预览即将到来的科学任务。”STScI韦伯项目科学家、天文学家克劳斯·蓬托皮丹表示。“他们一定会给天文学家和公众带来期待已久的‘惊喜’。”

一旦韦伯的每一台仪器都经过校准、测试,并由其科学和工程团队批准,将进行第一次图像和光谱观测。该团队将继续执行一系列由国际委员会预先选定并确定优先顺序的目标,以发挥韦伯的强大能力。然后,制作团队将从韦伯的仪器接收数据,并将其处理成图像,供天文学家和公众使用。

“能成为其中的一员,我感到非常荣幸。”STScI的科学视觉开发人员艾丽莎·帕根说。“通常情况下,从原始望远镜数据到最终清晰的宇宙科学信息传递图像的过程可能需要数周到一个月的时间。”帕根补充道。

我们将看到什么?

虽然韦伯的第一张全彩图像的精心策划已经进行了很长时间,但新望远镜的功能如此强大,所以很难准确预测第一张图像的样子。STScI首席科学视觉开发人员约瑟夫·德帕斯夸尔说:“当然,我们期待并希望看到一些东西,但有了新的望远镜和新的高分辨率红外数据,我们只有在看到它之前才会知道。”

早期的校准图像已经展示了韦伯红外视图前所未有的清晰度。然而,这些新图像将是第一张全彩图片,也是第一张展示韦伯全部科学能力的图片。除了图像之外,韦伯还将捕获光谱数据——天文学家可以在光线下读取的详细信息。第一批材料图像包将突出激发此次任务的科学主题,也将是其工作的重点:早期宇宙、星系随时间的演化、恒星的生命周期和其他世界。韦伯的所有调试数据——校准望远镜和准备仪器时获得的数据——也将公开。

下一步计划是什么?

科学!在拍摄完第一张图像后,韦伯将开始进行科学观测,继续探索任务的关键科学主题。团队已经通过竞争程序申请使用望远镜的时间,天文学家称之为第一个“周期”,即第一年的观测。为了最有效地利用望远镜的时间,对观测进行了精心安排。

这些观测结果标志着韦伯的一般科学运作的正式开始——这是设计韦伯要做的工作。天文学家将使用韦伯观测红外宇宙,分析收集到的数据,并发表有关他们发现的科学论文。

除了已经为韦伯计划好的工作之外,还有天文学家无法预料的意外发现。例如,1990年哈勃太空望远镜发射时,暗能量是完全未知的。现在它是天体物理学中最令人兴奋的领域之一。韦伯会发现什么?

詹姆斯·韦伯太空望远镜是世界上首屈一指的太空科学天文台。韦伯将解开我们太阳系中的谜团,展望其他恒星周围的遥远世界,探索我们宇宙的神秘结构和起源以及我们在其中的位置。韦伯是由NASA及其合作伙伴 ESA和CSA领导的一项国际计划。

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/first-images-from-nasa-s-webb-space-telescope-coming-soon

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