NASA的毅力号火星车使用其Mastcam-Z相机拍摄了火星两颗卫星之一的火卫一日食的视频。这是有史以来从火星表面拍摄的火卫一日食的放大率最高、帧速率最高的观测。
视频来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI

Mastcam-Z相机记录了这颗红色星球两颗卫星之一的火卫一视频,以研究其轨道如何随时间变化。

NASA的毅力号火星车拍摄到了火星土豆形状的卫星火卫一穿越太阳表面的精彩画面。这些观测可以帮助科学家更好地了解这颗卫星的轨道,以及它的引力如何作用于火星表面,最终塑造这颗红色星球的地壳和地幔。

4月2日,任务的第397个火星日,毅力号新一代Mastcam-Z相机拍摄到了这次日食,持续了40多秒——比典型的涉及地球月球的日食要短得多。(火卫一大约比地球的月球小157倍。火星的另一个卫星火卫二更小。)

这些图像是NASA航天器在火星上拍摄日食的最新图像。早在2004年,NASA的勇气号和机遇号两辆火星车在日食期间首次拍摄了火卫一的延时照片。好奇号用它的Mastcam摄像系统拍摄了视频,延续了这一趋势。

“我知道它会很好,但我没想到它会如此惊人,”圣地亚哥马林空间科学系统公司的瑞秋·豪森说,她是Mastcam-Z团队的成员之一,负责操作该相机。

豪森指出,尽管毅力号第一次发送的是分辨率较低的缩略图,可以让人一窥未来的图像,但她对全分辨率版本感到震惊:“当它们出现时,感觉就像是生日或假期。你知道接下来会发生什么,但当你看到最终产品时,仍然会感到惊讶。”

颜色也使这个版本的火卫一日食与众不同。Mastcam-Z有一个太阳滤光片,可以像太阳镜一样降低光线强度。“你可以看到火卫一阴影形状的细节,比如火卫一地貌上的山脊和凸起。”位于科罗拉多州博尔德的空间科学研究所的行星天文学家马克·莱蒙说,他曾精心组织火星车对火卫一的大部分观测。“你还可以看到太阳黑子。很酷的是,你可以像火星车看到的一样看到这次日食。”

当火卫一环绕火星运行时,它的引力对这颗红色行星的内部产生了微小的潮汐力,使火星地壳和地幔中的岩石发生轻微变形。这些力也会慢慢改变火卫一的轨道。因此,地球物理学家可以利用这些变化更好地了解火星内部的可塑性,从而揭示更多关于火星地壳和地幔中物质的信息。

科学家们已经知道火卫一注定要灭亡:卫星正越来越接近火星表面,并将在数千万年后撞上火星。在过去的二十年里,来自火星表面的日食观测也让科学家们对火卫一缓慢死亡螺旋的理解变得更加精确。

关于毅力号的更多信息

毅力号火星任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描绘火星的地质和过去的气候,为人类对这颗红色星球的探索铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的任务。

随后,NASA与欧洲航天局(ESA)合作,将向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室由加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运行。

如欲了解有关毅力号的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-perseverance-rover-captures-video-of-solar-eclipse-on-mars

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