4月份的天空会发生什么?行星近合和北斗七星中隐藏的惊喜。

影像来源:NASA/JPL-Caltech
翻译:灼眼的粉丝

在四月初,金星、火星和土星在日出前在东南方向形成三足鼎立之势,土星似乎每天都在稳定地向火星移动。在4月1日,它们相隔几指宽。而到了4日,土星和火星的距离还不到满月的宽度。随后,随着早晨天空的新成员登场,土星继续前行,与火星的距离每天都在增加。

显示4月4日日出前火星和土星近合的天空图。
图片来源:NASA/JPL-Caltech

到本月中旬,木星开始在黎明前升起,形成行星四重奏,在晨曦中排成一排。进入4月的最后一周,木星将在日出前的一小时内高过地平线,使其更容易被观测到。

天空中最亮的两颗行星,金星和木星,将在4月30日迎来它们的超近距离近合,类似于本月早些时候火星和土星的近合。事实上,它们的距离差不多。当然,这些行星实际上在太空中相距甚远,只是随着我们在太阳系中的视角逐月改变,它们在天空中看起来会更近或更远。

显示4月30日日出前金星和木星近距离近合的天空图。
图片来源:NASA/JPL-Caltech

如果你还记得2020年底木星和土星的大近合,这些近合虽然没有那么近,但仍然令人印象深刻,它们将成为早晨天空中令人激动的景象。所以如果可以的话,千万不要错过。

北斗七星是大熊座内的一个星群——一个著名的恒星图案。。
图片来源:NASA/Preston Dyches

无论你称之为北斗七星、大熊座或犁形星座,它都可能是北方天空中最熟悉的明亮恒星图案。北斗七星是在天空中寻找方向的非常有用的参考,但它也包含一个隐藏的惊喜:其中的一颗恒星其实是两颗。或者,实际上是六颗……让我们来分析一下……

在北斗七星柄的中间,乍看起来像是一颗明亮的恒星,仔细观察,它是一颗双星:开阳星(Mizar)和伴星辅(Alcor)。下次你有机会的时候,试着看看你是否能用自己的双眼将它们看成两颗星星。你试试,如果你有双筒望远镜,就带上它,这样就能很容易地把它们看成独立的恒星。

在这个视图中,在北斗七星手柄的弯曲部分可以看到开阳星和伴星辅,其中也包括小熊座,它本身就是小熊座的一部分。左侧可见“W”形的仙后座。
图片来源:NASA/Preston Dyches

这两个恒星系统相距约一光年,距离我们的太阳系有80到90光年,伴星辅绕开阳星公转一周大约需要100万年。

现在,很多恒星在重力的作用下以小团体的形式结合在一起,尤其是成对的–或者说双星–围绕彼此运行。但通常需要望远镜才能将它们视为独立的恒星。开阳星和伴星辅是一个罕见的双星例子,你不需要借助望远镜就可以看到它们是双星。

但更有趣的是:虽然它们看起来像一对紧密的双星,但实际上它们是六颗恒星。伴星辅是一对双星,而开阳星实际上是四颗恒星——两对双星。因此,在4月份的北斗七星中找到不寻常的“双星”开阳星和伴星辅,在那里最初看起来像一颗星,实际上是一个六星系统。

以下是4月份的月相。

图片来源:NASA/JPL-Caltech

您可以在nasa.gov网站上随时了解NASA探索太阳系及其他地区的所有任务。

我是来自NASA喷气推进实验室的普雷斯顿·戴奇斯,以上就是4月份的天象。

参考来源:

https://solarsystem.nasa.gov/skywatching/whats-up/

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