在2021年4月8日,即任务的第四十八个火星日,NASA的毅力号火星车上的Mastcam-Z仪器拍摄的这段视频中可以看到机智号火星直升机的碳纤维叶片。在实际启动之前,他们正在进行一个摆动测试,以确保它们正常工作。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU

随着最近第21次飞行的完成,这架红色星球旋翼飞行器将在第二年的运行中创造更多记录。

NASA已将机智号火星直升机的飞行操作延长至 9 月。在接下来的几个月里,历史上第一架从另一个世界表面运行的飞机将支持毅力号火星车即将进行的探索杰泽罗火山口古老河流三角洲的科学活动。在此过程中,它将继续测试自己的能力,以支持未来火星飞行器的设计。

这一消息是在旋翼机第21次成功飞行之后宣布的,这是直升机穿越Séítah西北部地区并到达下一个停靠区所需的至少三次飞行中的第一次。

“不到一年前,我们甚至不知道飞机在火星上的动力控制飞行是否可行。”NASA科学任务理事会副局长托马斯·祖尔布钦说。“现在,我们期待着机智号参与毅力号的第二次科学活动。在如此短的时间内,这种思维方式的转变简直令人惊叹,也是航空和太空探索史上最具历史意义的一次。”

NASA在这颗红色星球上努力工作。观看最新的火星报告,了解更多关于机智号的信息,以及该机构的毅力号和好奇号火星车的信息。
视频来源:NASA/JPL-Caltech

自去年4月首次飞行以来,机智号无人机一直在相对平坦的地面上飞行,而现在它的新业务区域与那时完全不同。这个扇形的三角洲宽几英里,由一条古老的河流形成,高出火山口底部130英尺(40米)以上。三角洲布满了参差不齐的悬崖、倾斜的表面、凸出的巨石和沙坑,这些可以阻止火星车在其地面上行走(或在着陆时使直升机翻转),三角洲有望保存大量地质发现——甚至可能是确定数十亿年前火星上曾经存在过微观生命所必需的证据。

到达三角洲后,机智号的首要任务将是帮助确定毅力号在攀登三角洲顶部时,应该从两条干涸的河道中选择哪一条。除了航线协助外,直升机提供的数据将帮助毅力号团队评估潜在的科学目标。甚至可能需要机智号来拍摄太远(或在火星车可穿越区域之外)的地质特征,或者为火星样本返回计划寻找着陆区和贮藏地点。

2022年2月25日,NASA的机智号火星直升机在其第20次飞行期间,使用其高分辨率彩色相机在一个名为Séítah的地区的西北部拍摄了这张图像。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

“杰泽罗河三角洲项目将是机智号团队自首次在火星飞行以来面临的最大挑战。”南加州NASA喷气推进实验室机智号团队负责人特迪·萨内托斯说。“为了提高成功的机会,我们已经增加了团队的规模,并正在升级我们的飞行软件,以提高操作灵活性和飞行安全性。”

更高的飞行

其中几次升级减少了飞行中的导航错误,从而提高了飞行和着陆的安全性。旋翼机最近已经进行了一项软件更改,将机智号摆脱了之前设定的 50 英尺(15 米)的最大高度。高度增加可能会导致空中速度和航程的增加。第二次升级允许机智号改变飞行时的空中速度。另一个功能使它能够更好地理解并适应飞行过程中地形纹理的变化。未来的软件升级可能包括将地形高程图添加到导航过滤器和着陆危险规避功能中。

在开始对三角洲进行空中侦察之前,机智号必须完成前往该地区的旅程。机智号的下一次飞行计划不早于3月19日,将是一次复杂的旅程,飞行里程约为1150英尺(350米),其中包括一个急转弯,以避开一座大山。之后,该团队将决定是否需要两到三次飞行来完成穿越Séítah西北部的任务。

这张带注释的图像描绘了NASA的机智号火星直升机可以前往杰泽罗火山口的三角洲的多次飞行和两条不同的路线。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/USGS

在另一个星球上进行的首次试飞于2021年4月19日进行,持续了39.1秒。之后又进行了四次飞行,在空中又飞行了六分钟,总共飞行了1637英尺(499米),NASA将机智号转入了操作演示阶段,以测试其为毅力号任务提供空中维度的能力。随着21次飞行的完成,这架旋翼飞机已经在空中飞行了38分钟,飞行了2.9英里(4.64公里)。随着机智号进一步深入未知领域,这些数字将不可避免地上升,而之前的飞行记录很可能会下降。

“这次即将到来的飞行将是我在飞行日志中的第22次记录,”喷气推进实验室的机智号首席飞行员哈瓦德·格里普说。“我记得当这一切开始的时候,我们很幸运能够获得三个飞行记录,并且非常幸运能够获得五个飞行记录。现在,以我们的速度,我需要第二本飞行日志了。”

关于机智号的更多信息

机智号火星直升机由喷气推进实验室建造,该实验室还为NASA总部管理该技术示范项目。它得到了NASA科学、航空和空间技术任务理事会的支持。NASA位于加利福尼亚硅谷的艾姆斯研究中心和位于弗吉尼亚州汉普顿的NASA兰利研究中心在机智号的开发过程中提供了重要的飞行性能分析和技术援助。AeroVironmentInc.、Qualcomm和SolAero还提供了设计协助和主要飞行部件。洛克希德空间公司设计并制造了火星直升机输送系统。

在NASA总部,戴夫·拉威利是机智号火星直升机的项目主管。

关于毅力号的更多信息

毅力号火星任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描绘火星的地质和过去的气候,为人类对这颗红色星球的探索铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的任务。

随后,NASA与欧洲航天局(ESA)合作,将向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室由加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运行。

如欲了解有关机智号的更多信息,请访问:

https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

如欲了解有关毅力号的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

参考来源:
https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-extends-ingenuity-helicopter-mission

0 0 投票数
文章评级
Tags:
0 评论
内联反馈
查看所有评论