造福地球生命的产品和服务为太空开发技术带来了新的发展。其中包括位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心的发明。

NASA的工程师和科学家经常在执行任务的过程中开发新技术。虽然这项技术的起源通常是为了帮助探索太阳系及更远的地方。但NASA的技术转让计划通过将它们授权给公司和企业家,将它们带回地球。 然后,被许可方创造新的产品和服务,称为“衍生产品”,这有利于经济、保护环境,甚至拯救生命。

NASA的2,000多个衍生产品中,其中最常见的是手机摄像头、婴儿配方奶粉和飞机翼梢小翼。

NASA的技术转让计划有超过1,200项技术可供许可使用。潜在的许可方可以在线浏览整个投资组合,它们按通信、医疗、环境、制造等类别进行组织。如果产品获得许可,发明者还可以分享专利使用费。

“在技术转让方面,我们有机会与NASA工程师和科学家合作,他们是你见过的最具创新精神的人之一,然后我们将他们的技术转让给工业领域。”马歇尔技术转让处代理主管萨米·纳伯斯说。

NASA 2022年版的衍生出版物特刊,涵盖了21个州的46家公司,涉及制造业、公共安全、消费品等领域。特刊还重点介绍了马歇尔授权的两个技术示例——一种更坚固的红外摄像机和一种制造更坚固、污染更少的混凝土的工艺。

这款坚固耐用的相机是一款太空级相机,符合NASA关于承受振动、辐射和散热的规范。目前性价比高的商用摄像机无法在发射时严苛的条件下使用。NASA将在未来的阿尔忒弥斯任务中,利用这项技术为太空发射系统上的加固相机成像系统提供支持。

开发这项技术的马歇尔团队成员包括布伦特·比布特、贾雷特·博恩、杰里米·迈尔斯和乔纳森·普赖尔。他们对另一项专利——可见光谱相机进行了改进,使其能够在太空中使用。马歇尔为这项发明申请了专利,将其授权给佛罗里达州博卡拉顿的 Imperx Inc.,并协助其商业化工作。

同一个团队对红外摄像机进行了改进,使其能够在发射条件下使用并散热。除用于卫星和航天器的成像系统外,该技术的其他实际用途还包括:

  • 航空航天:用于飞机发动机监视和热分析的机载摄像机。
  • 第一响应者:夜视和增强的成像能力,用于搜索和救援、消防、威胁检测和监视。
  • 汽车:自动驾驶汽车的视觉系统。

马歇尔航天飞行中心的研究人员开发了一种坚固耐用的红外摄像机系统,可以应对恶劣的环境。
影像来源:NASA

马歇尔的创新者们还开发了一种新的水泥成分和制造方法,在增强水泥强度的同时减少碳排放。

生产商和消费者可以在水泥厂使用碳化水泥工艺,减少碳足迹,并在快速混合水泥套件中使用。水泥生产商是世界上二氧化碳排放量最高的行业之一。

新制造方法的想法首先是围绕NASA任务中减少二氧化碳的问题而提出的。基于他们在航天器生命支持氧气控制系统方面的专业知识,马歇尔的摩根·艾布尼和爱荷华州州立大学教授詹姆斯·阿勒曼创造了一种减少水泥生产过程中碳排放的工艺,将碳转化为固体形式。然后将碳添加到水泥产品中,使其成为更耐用的建筑材料。

一种新的水泥成分和制造方法减少了水泥制造过程中的二氧化碳排放,同时也提高了性能。
影像来源:NASA

纳伯斯说,马歇尔创造了NASA的纪录,在上个财政年度马歇尔发放了50个许可证,其中大多数是研究许可证,最终可能会变成商业协议。纳伯斯表示,在整个NASA,发放了创纪录的211个许可证。

“业界对NASA的发明感兴趣有很多不同的原因。NASA的名字也很重要。”纳博斯说。“我们的目标是确保NASA的技术广泛提供给公众,从而最大限度地造福于我们的国家。”

更多关于马歇尔太空飞行中心的信息,请访问:

https://www.nasa.gov/centers/marshall/home/index.html

参考来源:

https://www.nasa.gov/centers/marshall/news/releases/2022/nasa-s-spinoff-publication-highlights-marshall-technology.html

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