太阳发出中等水平的太阳耀斑,并于美国东部时间2015年10月1日晚上8点13分达到顶峰,美国国家航空航天局(NASA)的太阳动力学天文台(SDO)捕捉到了这一事件的图像。
来源:NASA/SDO

NASA已选定两项科学任务:多缝隙太阳探测器(MUSE)任务和HelioSwarm任务,以帮助进一步提高人类对太阳活动、日地关系以及不断变化的空间环境的理解。这两项任务有助于加深人类对宇宙的理解,并提供关键信息以帮助保护宇航员、卫星和通信信号,例如全球定位系统(GPS)。

NASA总部负责科学事务的副局长托马斯·祖尔布钦(Thomas Zurbuchen)表示 :“MUSE任务和HelioSwarm任务将为太阳大气和空间天气提供更为深入的新见解。这两项任务不仅扩展了NASA其他太阳物理学任务的科学内容,还为了解太阳奥秘提供了独特视角和创新方法。”

MUSE任务

MUSE任务将帮助科学家了解日冕加热和太阳耀斑喷发驱动机制等空间天气事件的基础问题。该任务将通过多缝隙太阳探测器(Multi-slit Solar Explorer, 简称MUSE)来观察太阳的极端紫外线辐射,并获得有史以来分辨率最高的太阳过渡区和日冕的图像,从而更深入地了解太阳大气的物理性质。

该任务还将提供来自太阳物理学研究的补充性观测数据,如极紫外光谱望远镜(Extreme UltraViolet Spectroscopic Telescope)和地面观测站等。

NASA总部太阳物理学部主任尼古拉·福克斯(Nicola Fox)表示 :“MUSE任务将助力填补与日地关系相关的关键知识鸿沟。它将为空间天气提供更多见解,并对太阳物理学任务组中的一系列其他任务进行补充。”

MUSE任务的首要目标是研究日冕加热和不稳定的原因,如耀斑和日冕物质抛射,并深入了解日冕的基本等离子体特性。探测器将在聚焦于太阳上太阳活动活跃的一片广阔区域的视场中拍摄太阳耀斑带演变的高分辨率图像。

MUSE任务的首席研究员是来自位于加州帕洛阿尔托的洛克希德-马丁先进技术中心(LMATC)的巴特·德庞蒂奥(Bart DePontieu)。这项任务的预算为1.92亿美元。LMATC负责管理该任务。

HelioSwarm任务

HelioSwarm任务是一个由九个航天器组成的航天器集群,将首次对磁场波动和被称作太阳风湍流的太阳风活动进行多尺度的空间测量。太阳最外层的大气层,即日球层,涵盖太阳系中的一片广阔区域。太阳风在日球层中传播,它们与行星磁层的相互作用以及日冕物质抛射等干扰活动会对太阳风的的湍流造成影响。

研究大面积区域的太阳风湍流需要从空间的不同点位同时对等离子体进行多点测量。HelioSwarm任务由一个中心航天器和八个共轨小卫星组成,这些卫星彼此之间以及和中心航天器之间都有一定距离。中心航天器将与每个小卫星保持无线电通信。卫星群和地球之间的所有无线电通信将通过中心航天器以及NASA深空网络进行。

NASA总部太阳物理学部副主任佩格·卢斯(Peg Luce)表示:“HelioSwarm任务的小卫星作为一个航天器集群共同运行的技术创新为研究太阳风湍流及其演化提供了独一无二的能力。”

HelioSwarm任务的首席研究员是来自新罕布什尔大学的哈兰·斯彭斯(Harlan Spence)。该任务的预算为2.5亿美元。NASA艾姆斯研究中心(Ames Research Center)负责管理该任务。

太阳物理学探索者计划(Heliophysics Explorers Program)为上述两项任务提供资金并进行项目监督,NASA戈达德太空飞行中心的探索者计划办公室负责项目管理。

有关太阳物理学任务的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/sunearth

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/new-sun-missions-to-help-nasa-better-understand-earth-sun-environment

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