哈勃29岁生日贺图:南蟹状星云

为庆祝NASA哈勃太空望远镜发射29周年,天文学家们捕捉到了色彩斑斓的南蟹状星云(Southern Crab Nebula)。

这个星云(正式名称为Hen 2-104)位于南半球的半人马座(constellation of Centaurus),距地球数千光年。它看起来有两个嵌套的沙漏形结构,由双星系统中的一对旋转的恒星“雕刻”而成。这对组合有一颗老化的红巨星(red giant)和一颗“已凉”的白矮星(white dwarf)。红巨星外层正在脱落,有一些会被白矮星的引力吸过来。

结果是,两颗恒星都嵌在它们之间气体构成的盘(disk)中。这层物质带限制了气体的流出,使其只能在盘上方或下方加速离开,便形成了沙漏状的星

由气体和尘埃构成的气泡在边缘看起来最亮,给人一种“蟹腿”的错觉。这些“腿”可能是流出物质撞击周围星际气体和尘埃的地方,也可能是红巨星早些时候脱落的物质。

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