NASA最新的X射线之眼已经睁开,做好了发现准备!

在太空中待了一个多月后,成像x射线偏振探测器(IXPE)开始工作,并已经锁定了宇宙中最热、能量最高的一些物体。

IXPE是NASA和意大利航天局的共同努力,是第一个致力于研究来自爆炸恒星和黑洞等物体的X射线偏振的空间天文台。偏振描述了X射线在太空中传播时的方向。

“IXPE 科学观测的开始标志着X射线天文学的新篇章,”位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔航天飞行中心的主要研究员马丁·魏斯科普夫(Martin Weisskopf)说。“有一件事是肯定的:我们可以预料到意想不到的事情。”

IXPE于12月9日通过猎鹰9号火箭发射到地球赤道上空370英里(600 公里)的轨道上。12月15日,天文台成功部署了能提供 X 射线聚焦到探测器上所需距离的吊杆。IXPE 团队在接下来的三周里检查了天文台的机动和指向能力,并校准了望远镜。

在这些测试过程中,该团队将 IXPE 指向两个明亮的校准目标:1ES 1959+650,一个由黑洞驱动的星系核心,喷流射入太空;和SMC X-1,一颗旋转的死星,或脉冲星。这两个源的亮度使 IXPE 团队很容易看到 X 射线落在 IXPE 的偏振敏感探测器上的位置,并对小幅校准望远镜。

IXPE的下一步是什么?

1月11日,IXPE开始观测其第一个官方科学目标——仙后座A(Cassiopeia A,简称Cas A)——这是一颗大约350年前在我们银河系中的超新星中爆炸的大质量恒星的残骸。超新星充满了磁能,将粒子加速到接近光速,使它们成为研究太空极端物理的实验室。

IXPE 将提供有关Cas A磁场结构的详细信息,这些细节无法以其他方式观察到。通过研究X射线偏振,科学家可以计算出其磁场的详细结构以及这些粒子加速的位置。

IXPE对Cas A的观察将持续大约三周。

仙后座:超新星遗迹
影像来源:NASA/CXC/SAO

“测量X射线偏振并不容易,”魏斯科普夫说。“你必须收集大量的光,而非偏振光就像背景噪音一样。 检测极化信号可能需要一段时间。”

有关IXPE任务的更多信息

IXPE每天几次向位于肯尼亚马林迪的意大利航天局运营的地面站传输科学数据。数据从马林迪站传输到位于科罗拉多大学博尔德分校大气和空间物理实验室(LASP)的IXPE任务操作中心,然后再传输到位于NASA马歇尔的IXPE科学操作中心进行处理和分析。IXPE的科学数据将在位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的高能天体物理科学研究中心公开。

马歇尔科学运行团队还与LASP的任务运行团队协调,安排科学观测。特派团计划在第一年观察30多个计划目标。这项任务将研究遥远的超大质量黑洞,其高能粒子喷射会照亮其宿主星系。IXPE还将探测恒星质量黑洞周围扭曲的时空,并测量它们的自旋。其他计划目标包括不同类型的中子星,如脉冲星和磁星。科学团队还预留了大约一个月的时间来观察其他可能出现在天空中或意外变亮的有趣物体。

IXPE是NASA和意大利航天局与12个国家的合作伙伴和科学合作者的合作项目。总部位于科罗拉多州布鲁姆菲尔德的鲍尔航空航天公司负责航天器运营。

参考来源:

https://www.nasa.gov/mission_pages/ixpe/news/nasa-s-new-ixpe-mission-begins-science-operations.html

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