双子座流星雨:NASA将直播12月天空的年度亮点

每年十二月,我们都有机会看到我们最喜欢的流星雨之一——双子座流星雨。此次流星雨将持续到17日,并将在13日晚至14日上午达到高峰,这是观看流星雨的最佳时间。

所有的流星似乎都来自天空中的同一个地方,称为辐射点。双子座流星雨似乎从双子座中的一个点辐射出来,因此得名“双子座流星雨”。该图显示了NASA火球网络在2020年12月观测到的388颗时速为35公里/秒的流星的辐射。所有的辐射点都在双子座,这意味着它们属于双子座流星雨。
影像来源:美国宇航局

双子座是由一个被称为3200法厄同的天体的碎片造成的,它的起源是一些争论的话题。一些天文学家认为它是一颗已灭绝的彗星,根据观测结果表明,有少量物质离开法厄同的表面。另一些人则认为它一定是小行星,因为它的轨道和它与主带小行星帕拉斯相似。

无论法厄同的性质如何,观察结果显示,双子座流星雨的密度比其他流星雨的密度要大,使得它们在燃烧之前能到达地球表面29英里的高空。其他流星雨,如英仙座流星雨,则在更高处开始燃烧。

双子座在世界上大部分地方都能看到。然而,最好的观测地点是在北半球。当你进入南半球并向南极移动时,双子座流星雨的高度——天空中出现双子座流星雨的地方——会越来越低。因此,这些地方的观测者看到的双子座流星比北部的观测者要少。

在天气方面,月亮的相位是决定流星雨在任何一年中是否会有好的流星雨的主要因素。这是因为月光“洗掉”了较暗的流星,导致天空观测者看到的明亮流星较少。今年,在双子座的顶峰时,月亮将有近80%的满月,这对我们备受推崇的流星雨来说并不理想。尽管如此,无论你在哪里,明亮的月亮预计将在凌晨2点左右落下,留下几个小时的时间观察流星雨直到黎明。

位于阿拉巴马州亨茨维尔马歇尔航天飞行中心的NASA流星体环境办公室负责人比尔·库克说:“双子座流星雨中充满了绿色的火球,是我在寒冷的12月夜晚唯一能看到的流星雨。”

NASA将通过位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心的流星雨摄像机,从12月13日至14日在美国东部时间晚上8点开始,在NASA流星观察Facebook页面上直播流星雨的高峰(如果我们的天气合作!)。

每天早上,全天空火球网络录制的流星视频也可用于识别这些视频中的双子座——只需查找标有“GEM”的事件即可。

在下面了解有关双子座流星雨的更多信息:

为什么他们被称为双子座?

所有与流星雨相关的流星都有相似的轨道,它们似乎都来自天空中的同一个地方,称为辐射点。双子座流星雨似乎从双子座中的一个点辐射出来,因此得名“双子座流星雨”。

双子座流星雨的速度有多快?

双子座流星雨的速度为78,000英里/小时(35公里/秒)。这比猎豹快1000多倍,比世界上最快的汽车快约250倍,比高速行驶的子弹快40多倍!

如何观测双子座流星雨?

如果不是阴天,请远离强光,仰卧并抬头。记住让你的眼睛适应黑暗——这样你会看到更多的流星。请记住,此调整可能需要大约30分钟。不要看手机屏幕,它会毁了你的夜视能力!

流星一般在天空中随处可见。避免观看辐射点,因为靠近它的流星的轨迹很短,很容易错过。当你看到流星时,试着向后追踪它。如果你在双子座结束,很有可能你已经看到了双子座。

在光污染严重的城市中观察会很难看到双子座流星雨。在这种情况下,您可能在夜间只能看到少数几个流星。

观测双子座流星雨的最佳时间是什么时候?

观测双子座流星雨的最佳夜晚是12月13日/14日。北半球的天空观测者可以在12月13日深夜外出观看一些双子座流星雨,但在月光和低空辐射的情况下,您可能看不到很多流星。

最佳观测时间将在当地时间12月14日凌晨2点(包括南半球),此时辐射点位在天空中的最高点。月亮将在同一时间落下。因此,从月落到12月14日黎明的观测应该会看到最多的流星。

12月13/14日有多少颗双子座流星?

实际上,北半球观测者预测的流星雨速率接近每小时30-40颗。南半球的观测者将比北半球的观测者看到更少的双子座流星——可能是北半球的25%。、

虽然今年的天气条件不是观看双子座流星雨的最佳时机,但它仍将是我们在夜空中观看的一个很好的表演。

如果你想知道12月的天空中还会发射什么,看看喷气推进实验室每月推出的“观星指南”系列视频:

观星愉快!

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