NASA毅力号火星车将研磨这张照片中心岩石,让科学家和工程师们评估它是否能承受火星车的钻头。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

本周,毅力号火星车将研磨一块岩石,让科学家和工程师决定该目标是否能承受其强大的钻头。

在寻找星上古代微生物生命迹象的过程中,NASA的毅力号火星车再次准备收集第一批岩芯样本,这些样品最终可能被带到地球上作进一步研究

本周,火星车7英尺长(2米长)的机械臂上的一个工具将研磨一块绰号为“Rochette”的岩石的表面,让科学家可以观察内部,并决定他们是否要用火星车的取芯钻头采集样本。比铅笔略粗的样本将被密封在火星车上剩余的42根钛管中的一根。

如果团队决定从这块岩石中获取岩心,采样过程将在下周开始。

任务试图在8月6日从一块岩石上获取他们关于陨石坑底部的第一个记录,但最终证明,这块岩石太易碎,破碎成粉末和碎片,这些碎片太小,在密封并储存在探测车内之前无法保存在样本管中。

此后,毅力号移动了1493英尺(455米)到了一个绰号为“Citadelle”的脊上。这座山脊在法语中是“城堡”的意思,指的是这个崎岖的地方如何俯瞰杰泽罗火山口的地面。山脊上覆盖着一层岩石,似乎可以抵御风,这表明它在钻探过程中更有可能保持完整。

绰号为“Rochette”的岩石特写,毅力号科学团队将对其进行检查,以确定是否从中采集岩芯样本。
图片来源:NASA/JPL-Caltech

“在我们前面的‘South Séítah’地区可能有更古老的岩石,因此有了这个年轻的样品可以帮助我们重建杰泽罗的整个时间轴,”位于南加州的NASA喷气推进实验室的任务科学家之一薇薇安·孙(Vivian Sun)说。

该团队为即将到来的采样增加了一个采样过程的步骤:在使用其Mastcam-Z摄像系统查看样管内部后,火星车将暂停采样程序,以便团队可以检查图像,以确保有岩芯存在。一旦确认有样品,他们将命令毅力号密封采样管。

尽管在最初的样品采集工作中,粉碎的岩石没有被采集,但第一个样品管中仍然含有火星大气的样品,该任务原本计划在稍后的时间内采集。

“通过将样本返回地球,我们希望能回答一些科学问题,包括火星大气的组成,”加州帕萨迪纳市加州理工学院毅力号的项目科学家肯·法利(Ken Farley)说。“这就是为什么我们对大气样品和岩石样品感兴趣的原因。”

在 Citadelle 顶上,毅力号将使用其名为RIMFAX(火星地下实验雷达成像仪的缩写)的地下雷达来探测其下方的岩层。山脊的顶部也将为Mastcam-Z提供一个很好的有利位置,以寻找该地区的其他潜在岩石目标。

关于毅力号的更多信息

毅力号在火星上的任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层的任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样品,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括对月球的阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索红色星球做准备。

JPL 由加利福尼亚州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运营。

有关毅力的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-perseverance-plans-next-sample-attempt

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