在这个于2021年7月10日(其任务的第138个太阳日)拍摄的视频中,NASA毅力号火星车上的机械臂伸出来检查星上一个绰号为 “火山口地面断裂粗糙 “区域的岩石
视频来源:NASA/JPL-Caltech

在对其机械臂上的一系列仪器进行测试后,NASA最新的火星车开始进入正题:探测岩石和尘埃,寻找过去生命存在的证据。

NASA的火星2020毅力号火星车已经开始在红色星球上寻找古代生命的迹象。通过弯曲其7英尺(2米)的机械臂,火星车正在测试其携带的敏感探测器,捕捉它们的首次科学读数。除了使用X射线紫外线分析岩石外,这位六轮科学家还将放岩石表面的微小片段,这些片段可能显示过去微生物活动的证据。

位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室Jet Propulsion Laboratory)的PIXL首席研究员阿比盖尔·奥尔伍德(Abigail Allwood)说,探测器的X射线仪器称为PIXL,即行星X射线岩石化学仪器(Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry),它在测试期间带来了出人意料的强大科学结果。这个午餐盒大小的仪器位于手臂的末端,它向毅力号火星车上的一个小型校准目标发射X射线,用于测试仪器设置,并能够确定附着在目标上的火星尘埃的成分。

奥尔伍德说:“在它还没有看清岩石之前,我们就得到了我们有史以来最好的火星尘埃的成分分析。”

当PIXL在未来几周和几个月里专注于有希望的地质特征时,它与臂上的其他仪器结合起来,预计会揭示出什么,这只是一小部分

这只是PIXL的一小部分,结合机械臂的其他仪器,预计将在未来数周和数月内将重点放在有希望发现生命的地质特征上。

科学家们说,杰泽罗火口在数十亿年前是一个火山口湖,这使它成为毅力号的首选着陆点。火山口早已干涸,星车现在正在其红色破碎的地面上艰难前行。

“如果杰泽罗陨石坑中存在生命,那么生命的证据可能就在那里,”毅力“手臂科学”团队的主要成员奥尔伍德说。

NASA毅力号火星车使用其机器人手臂末端的WATSON相机拍摄了这张绰号为“Foux”的岩石目标特写。这张照片拍摄于2021年7月11日,是这次任务的第139个火星日。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

为了获得岩石纹理、轮廓和组成的详细情况,PIXL的岩石化学成分图可以与SHERLOC仪器及其合作伙伴WATSON制作的矿物图相结合。SHERLOC——用拉曼和发光技术扫描可居住境的有机物和化学物质的简称——使用紫外线激光来识别岩石中的一些矿物,而WATSON则拍摄特写图像,科学家可以用来确定颗粒大小、圆度和纹理,所有这些都可以帮助确定岩石是如何形成的。

科学家们说,WATSON早期的近距离观察已经从火星岩石中获得了大量数据,比如各种颜色、沉积物中颗粒的大小,甚至颗粒之间存在“泥”。这些细节可以提供有关形成历史、水流以及古代的、可能适合居住的火星环境的重要线索。结合来自PIXL的数据,他们可以提供杰泽罗火山口更广泛的环境甚至是历史快照。

“火山口的底部是由什么构成的?火山口底部的条件是怎样的?”SHERLOC的首席研究员,喷气推进实验室的卢瑟·比格尔(Luther Beegle)问道。“这确实告诉了我们很多关于火星早期的信息,以及火星是如何形成的。如果我们知道火星的历史,我们将能够了解找到生命证据的可能性。”

PIXL是NASA毅力号火星车上的七个仪器之一,它配备了环绕其开口的光二极管,在黑暗中拍摄岩石目标。利用人工智能,PIXL依靠这些图像来确定它离要扫描的目标有多远。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

科学团队

虽然火星车具有重要的自动驾驶能力,如自动驾驶穿越火星地形,但仍有数百名在地球上的科学家参与分析结果并计划进一步的调查。

“科学团队有近500人。”比格尔说。“在火星车的任何给定行动中,参与人数都在100人左右。很高兴看到这些科学家在分析线索、确定每个步骤的优先顺序、将杰泽罗火山口科学之谜的碎片拼凑在一起方面达成了一致。

当火星2020年毅力号火星车收集其首批样本并最终返回地球时,这将是至关重要的。它们将被密封在火星表面的超净金属管中,以便未来的任务能够收集它们并送回地球进行进一步分析。

尽管对潜在生命的问题进行了数十年的研究,这颗红色星球一直固执地保守着它的秘密。

“在我看来,火星2020是我们有生之年解决这个问题的最好机会,”毅力项目的副项目科学家肯尼斯·威利福德(Kenneth willford)说。

奥尔伍德说,地质细节是至关重要的,它可以将任何可能存在生命的迹象置于环境之中,也可以检验科学家关于第二个生命起源的想法。

与火星车上的其他仪器相结合,包括SHERLOC和WATSON在内的探测器将使人类首次发现地球以外的生命。

这些数据显示了PIXL在火星上一块岩石中检测到的化学物质。PIXL是NASA毅力号火星车机械臂末端的仪器之一。PIXL使科学家能够研究在像邮票一样小的区域内可以找到的特定化学物质。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

关于该任务的更多信息

毅力号在火星上任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层(破碎的岩石和尘埃)的任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力任务是NASA“月球到火星”探测计划的一部分,其中还包括阿尔忒弥斯(Artemis)月球探测计划,这将为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室由加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院为 NASA 管理,负责建造和管理毅力号火星车的运营。

有关毅力的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/signs-of-life-on-mars-nasa-s-perseverance-rover-begins-the-hunt

5 1 投票
文章评级
Tags:
0 评论
内联反馈
查看所有评论