1.7万光年之外,SOFIA拍到了一场恒星形成之初的“宇宙星光秀”


  2019-04-08 丨资讯 丨 nasachina  丨 暂无 丨 256

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自大质量恒星(massive star,比我们的太阳还要大上好几倍)诞生之际,它们便会放射出炽热明亮的光芒,直到最终爆炸形成超新星(supernova)。在这期间,它们释放的能量如此巨大,甚至能影响到星系的演化。但是,不同于像太阳一样的恒星,天文学家对这些巨大恒星的形成之谜知之甚少。

“像这样的大质量恒星在所有恒星之中占比不到百分之一,但它们却能对其他恒星的形成造成影响。”吉姆•德•布伊泽(Jim De Buizer)说道,他是索菲亚平流层红外天文台(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy,SOFIA)科学中心高校空间研究协会(Universities Space Research Association,USRA)的高级科学家。“像我们的太阳这样的恒星,它们在形成之初更加安静和低调,并且由于它们数量如此之多,我们对它们的起源特性也就了解得更为彻底。”

为了了解更多信息,研究人员用索菲亚平流层红外天文台SOFIA来研究一团名为W51的巨大天体云。W51位于距离我们约17000光年之外的地方,主要的构成物质为氢气,是一个罕见的巨大恒星形成之处。 但是那些恒星诞生于天体云内部深处,不在人眼可见的光频范围内;利用SOFIA的空间机载望远镜以及高敏感度的红外相机,研究团队仔细观察着这团高密度的天体云,他们捕捉到了一场恒星形成引发的宇宙星光秀,包括许多从未见过的现象。

1.7万光年之外,SOFIA拍到了一场恒星形成之初的“宇宙星光秀”

被称为W51的恒星摇篮中,大质量恒星的诞生引发了一场宇宙星光秀,在斯隆数字化巡天(Sloan Digital Sky Survey,SDSS)的星空图像中显示出白色的光芒。其中最为古老、演化程度最高的大质量恒星位于图中左上角,处于淡黄色泡泡状光晕的中间;最年轻的一批恒星则普遍位于这张图片中心附近的区域,靠近中间偏左的最明亮的球状区域。诸如此类的大质量恒星,能放射出巨大的能量,因此它们在银河系的演化过程中起到了重要的作用。
版权:NASA/SOFIA/林(Lim)和德•布伊泽等人,以及斯隆数字化巡天

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