毅力号的Mastcam-Z成像系统在范·齐尔远望台拍摄了这张360度全景图,在机智号直升机首次飞行期间,火星车停在这里。这幅24亿像素的全景图由992张图片拼接而成。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

这位六轮科学家正向南探索杰泽罗火山口的湖床,寻找古代微生物生命的迹象。

6月1日,NASA的毅力号火星车离开“奥克塔维亚·E·巴特勒”着陆点,拉开了其任务的科学阶段。直到最近,火星车一直在进行系统测试或调试,并支持机智号火星直升机一个月的飞行测试。

在这第一次科学活动的前几周,任务小组将把火星车开到一个低洼的远望台,火星车可以在那里勘测杰泽罗火山口的一些最古老的地质特征,并且他们将上线火星车的自动导航和采样系统。

这张向西望向Séítah火星地质单元的图片是由NASA的机智号火星直升机在2021年5月22日的第六次飞行中从33英尺(10米)的高度拍摄的。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

当毅力号在6月1日完成其调试阶段时,火星车已经测试了其氧气发生器MOXIE仪器,并进行了机智号直升机的技术演示飞行。它的相机已经拍摄了超过75000张图片,它的麦克风记录了火星的第一个音频音轨。

“我们正在把漫游车的调试阶段以及着陆点放在我们的后视镜中,然后上路,”位于南加州的NASA喷气推进实验室的毅力项目经理詹妮弗·特罗珀说(Jennifer Trosper)说。“在接下来的几个月里,毅力号将探索一块1.5平方英里[4平方公里]的火山口底部。正是在这个地方,将收集来自另一个星球的第一批样本,以便由未来的任务送回地球。”

此次任务的科学目标是研究杰泽罗地区,以了解该地区的地质情况和过去的可居住环境,并寻找古代微生物的迹象。该团队将识别并收集最具吸引力的岩石和沉积物样本,未来的任务可以将其带回地球进行更详细的研究。毅力号还将进行测量和测试技术,以支持未来人类机器人对火星的探索。

毅力号的Mastcam-Z成像系统在范·齐尔远望台拍摄了这张360度全景图,在机智号直升机首次飞行期间,火星车停在这里。这幅24亿像素的全景图由992张图片拼接而成。这些照片是在2021年4月15日至26日期间拍摄的,也就是该任务的第53至64个火星日。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

独特的地质

在横跨数百个太阳日(或火星日)的第一次科学活动中,火星车将探索两个独特的地质单元,在其中可以发现杰泽罗最深(和最古老)的裸露基岩层和其他有趣的地质特征,从而实现任务的所有科学目标。第一个单元被称为“火山口底部断裂粗糙区”,是充满火山口的杰泽罗底部。相邻的单元被命名为“Séítah”(在纳瓦霍语中意思是“在沙子中”),拥有相当一部分火星基岩,但也是山脊、层状岩石和沙丘的所在地。

“为了在分配的时间内对两个单位公平对待,该团队想出了火星版的旧汽车俱乐部式地图。”喷气推进实验室的凯文·汉德(Kevin Hand)说,他是一名天体生物学家,和孙薇薇(Vivian Sun)一起担任这项科学活动的联合负责人。“我们已经规划好了路线,包括可选的岔路口,并标出了沿途感兴趣的区域和可能存在的障碍物。”

沿途的部分挑战预计将以沙丘的形式出现,这些沙丘位于手套状的Séítah单元内。为了应对这些挑战,火星车团队决定毅力号将主要在火山口底层断裂的粗糙地带或沿着它和Séítah的边界线行驶。当需要的时候,毅力号将在Séítah单元中进行“踩点”,直接进入感兴趣的特定区域。

这项活动的目标是确定这些单元中哪四个位置最能说明杰泽罗火山口的早期环境和地质历史。当科学团队决定一个地点是合适的时候,他们会收集一到两个样本。

“从火山口底部断裂粗糙区和Seitah地质单元开始,我们可以从一开始就开始对杰泽罗的勘探。”汉德说。“38亿年前,这片区域至少在100米(328英尺)深的下。我们不知道岩石和岩层露头会告诉我们什么,但我们很高兴能开始工作。”

第一次科学活动将在火星车返回其着陆点时完成。届时,毅力号将行驶1.6至3.1英里(2.5至5公里),毅力号的43个样品管中有多达8个可能装满了火星岩石和岩浆(破碎的岩石和灰尘)。接下来,毅力号将向北然后向西行进,前往其第二次科学活动的地点:杰泽罗的三角洲地区。三角洲是杰泽罗环形山内一条古河和一个湖泊汇合处的扇形遗迹。这个地方可能有特别丰富的碳酸盐–在地球上,这些矿物可以保存古代生命的化石痕迹,并可能与生物过程有关。

毅力号第一次科学活动的开始也标志着团队的转变:6月7日,詹妮弗·特罗珀(Jennifer Trosper)成为该任务的新项目经理。她接替马特·华莱士,后者将成为喷气推进实验室行星科学副主任。

“从旅者号到勇气号、机遇号好奇号到毅力号,马特在NASA有史以来的每一个火星车的设计、建造和运营中都发挥了关键作用,”特罗珀说。“虽然这个项目正在失去一位伟大的领袖和值得信赖的朋友,但我们知道马特将继续为行星科学界做出伟大的事情。”

这张有注释的杰泽罗陨石坑图片描绘了毅力号第一次科学活动的路线(黄色标记)和第二次科学活动的路线(浅黄色标记)。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

关于该任务的更多信息

毅力号在火星上任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索红色星球铺平道路,并将成为收集和保存火星岩石和风化层的第一个任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020计划是NASA月球到火星探测计划的一部分,其中还包括阿尔忒弥斯(Artemis)月球探测计划,这将为人类探索这颗红色星球做准备。

位于加州帕萨迪纳的加州理工学院为美国宇航局管理的JPL建造并管理毅力号探测器的运作。

关于毅力号的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-perseverance-rover-begins-its-first-science-campaign-on-mars

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