直到最近,历史上的每一艘航天器都是在我们的日球层内进行测量的,日球层是太阳膨胀起来的磁泡。但在2012年8月25日,NASA旅行者1号改变了这一情况。当它穿过日球层的边界时,它成为了第一个进入并测量星际空间的人造物体。旅行者1号已经进行了8年的星际旅行,它的数据让人们对这一领域的情况有了新的认识。

如果说我们的日球层是一艘航行在星际域的船,那么旅行者1号就是一艘刚刚从甲板上落下的救生筏,决心要对洋流进行勘测。目前,它感受到的任何汹涌的海水都主要来自于太阳层的尾流。但在更远的地方,它能感受到来自宇宙深处的扰动。最终,我们的日球层将从它的测量中完全消失。

“可以说,对于旅行者1号需要走多远才能开始看到更纯净的星际空间,我们有一些想法,”纽约伊萨卡市康奈尔学的博士生、旅行者号团队的最新成员斯特拉·奥克(Stella Ocker)说。“但我们不完全确定何时能达到这一点。”

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