NASA毅力号火星车与机智号直升机进行了自拍,在这张图片中可以看到它距离火星车约13英尺(3.9米),这张照片是2021年4月6日,即任务的第46个火星日,由位于火星车长机械臂末端的SHERLOC(Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals, 利用拉曼光谱和有机物和化学发光扫描可居住环境)仪器上的WATSON(Wide Angle Topographic Sensor for Operations and eNgineering, 操作和工程用广角地形传感器)相机拍摄。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

NASA的机智号火星直升机有一个新的任务。在证明了在红色星球上进行有动力、有控制飞行是可能的之后,机智号实验很快将开始一个新的操作演示阶段,探索空中侦察和其他功能如何有利于未来对火星和其他世界的探索。

这个新阶段将在直升机完成下两次飞行后开始。增加操作演示的决定是由于毅力号火星车自2月18日着陆以来提前对所有车辆系统进行了全面的检查,其科学小组选择了附近的一块陨石坑床进行首次详细探索。随着火星直升机的能源、电信和飞行导航系统的表现超出预期,出现了一个机会,让直升机继续通过操作演示来探索其能力,而不对火星车的安排产生重影响。

“独创性技术演示取得了巨大成功,”NASA科学任务局副局长托马斯·佐布臣(Thomas Zurbuchen)说。“由于机智号仍处于良好状态,我们计划利用它造福于未来的空中平台,同时优先考虑并推进毅力探测车团队的近期科学目标。”

操作演示将在大约两周后开始,直升机将进行第六次飞行。在那之前,机智号将处于一个过渡阶段,包括第四次和第五次进入火星的深红色天空。第四次飞行将使旋翼机向南飞行约436英尺(133米),以收集潜在的新着陆区的空中图像,然后返回到莱特兄弟机场(Wright Brothers Field)。莱特兄弟机场是机智号首次飞行的火星机场的名称。这个873英尺(266米)的往返航程将超过第三次飞行的范围、速度和持续时间。机智号计划于周五进行第四次飞行,起飞时间为美国东部时间上午10:46(美国东部时间上午7:46,火星当地时间下午12:30),第一批数据将于美国东部时间下午1:39(美国东部时间上午10:39)传回。第五次飞行将让机智号执行单程任务,在新地点着陆。如果机智号在这些飞行之后依然健康,则可以开始下一阶段的工作。

航线的改变

机智号从进行技术演示到操作演示的转变带来了新的飞行范围。伴随着这些单程飞行,将有更多的精确操纵,更多地使用其空中观察能力,以及更多的整体风险。

这一变化也意味着机智号将需要更少来自毅力号火星车团队的支持。毅力号火星车团队正在寻找获取岩石和沉积物样本的目标,以寻找古代的微观生命。4月26日——该任务的第66个太阳日或火星日,毅力号带着目标行驶了33英尺(10米),目的是为了确定目标。

“经过很短的车程,我们已经开始向南移动,前往科学团队认为值得调查的地点,并进行首次采样,”加州理工学院毅力号火星车项目科学家肯·法利(Ken Farley)说。“我们将在接下来的几百个太阳日里执行我们的第一次科学行动,沿着这片2公里(1.24英里)长的陨石坑底部寻找有趣的露头岩石,然后可能向北移动,然后向西前往杰泽罗陨石坑的化石河三角洲。”

由于毅力号近期将进行短途驾驶,机智号可能会在火星车当前位置或下一个预期停车位附近着陆。直升机可以利用这些机会对火星车的科学目标、潜在的火星车路线和难以接近的特征进行空中观测,同时还可以为数字高程地图捕获立体图像。从这些努力中汲取的经验将为今后的任务规划人员提供重大益处。这些侦察飞行是一种奖励,而不是毅力号完成科学任务的要求。

机智号操作演示阶段的飞行节奏将从每隔几天一次降低到大约每两到三周一次,这些飞行计划将避免干扰毅力号的科学操作。该团队将在30个火星日后评估飞行操作,并将不迟于8月底完成飞行操作。这个时间点将使火星车团队有时间完成计划中的科学活动,并为10月中旬火星和地球处于太阳的相反方向、阻碍通讯的太阳合相做准备。

“我们非常感谢毅力号火星车团队在我们的技术演示阶段提供的支持,”位于南加州的NASA喷气推进实验室(JPL)的机智号项目经理米米昂(MiMi Aung)说。“现在我们有机会将其向前推进,为未来的机器人甚至载人任务演示有一个合作伙伴在附近可以提供一个来自天空的不同视角。我们要抓住这个机会,与之同行,与之同飞。”

机智号的更多相关信息

喷气推进实验室负责建造了机智号火星直升机由,同时为NASA总部管理着相关的技术演示。机智号得到了NASA科学任务理事会(Science Mission Directorate)、NASA航空研究任务理事会(Aeronautics Research Mission Directorate)和NASA太空技术任务理事会(Space Technology Mission Directorate)的支持。 NASA的艾姆斯研究中心Ames Research Center)和兰利研究中心(Langley Research Center)为机智号提供了重要的飞行性能分析和技术援助。

在NASA总部,戴夫·莱弗里(Dave Lavery)是机智号火星直升机的计划主管。在喷气推进实验室,米米·昂是项目负责人,J·鲍勃·巴拉兰姆是总工程师。

想了解更多机智号的相关信息,请访问:

https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kit

以及

https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

毅力号的更多相关信息

毅力号任务在火星上的主要目标是天体生物学,包括寻找古微生物生命的迹象。毅力号将对火星的地质和过去的气候进行表征,为未来人类探索红色星球铺平道路,除此之外,毅力号任务还是第一个收集和储存火星岩石和风化层(regolith,破碎的岩石和尘土)样本的任务。

NASA将与欧洲空间局(European Space Agency,ESA)合作进行后续的飞行任务,送探测器前往火星,从火星表面收集暂时缓存的样本,然后将它们返回地球进行进一步的分析。

喷气推进实验室由位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院(Caltech)为NASA代为管理,毅力号的建造和运营管理由喷气推进实验室负责。

毅力号火星探测任务的更多相关信息请见:

nasa.gov/perseverance

以及

mars.nasa.gov/mars2020/

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-ingenuity-mars-helicopter-to-begin-new-demonstration-phase

5 1 投票
文章评级
Tags:
0 评论
内联反馈
查看所有评论