2021年3月26日,NASA宇航员第64号远征队工程师迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)在国际空间站上闻到了正在生长的 “特矮 (Extra Dwarf)”小白菜。这些植物是为Veggie(蔬菜生产系统)研究而种植,该研究旨在探索太空农业,以维持宇航员在未来前往月球火星任务
影像来源:NASA

国际空间站上的宇航员最近吃到了新鲜的绿叶蔬菜,这在很程度上要归功于第64号远征队的机组人员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)的努力。

NASA的SpaceX载人2号任务指挥官带头进行了Veggie实验,最后两项实验在4月13日的收获后结束。VEG-03K和VEG-03L测试了一种新的太空作物 “阿玛拉(Amara) ”芥菜,以及一种以前种植的作物 “特矮”白菜。它们生长了64天,是空间站上生长时间最长的绿叶蔬菜。

作为VEG-03K和VEG-03L实验的一部分,这些植物生长了64天,是空间站上生长时间最长的绿叶植物。
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白菜生长了很长的时间,作为繁殖周期的一部分,它开花了。霍普金斯试图超越实验目标,其中包括用一个小画笔给植物的花朵授粉。他是在与肯尼迪中心的马特·罗梅恩(Matt Romeyn)交谈后决定采用这种方法的,马特·罗梅恩是空间作物生产项目的科学家,也是这四项植物实验的科学负责人。他们讨论了多种方案,包括让花朵自花授粉。

载人2号任务指挥官和NASA宇航员迈克尔·霍普金斯用画笔帮助国际空间站上的 “特矮 “小白菜的花朵授粉。
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“他选择这条路线来确保植物完全授粉,我并不感到惊讶,因为他一直想非常投入,”罗梅恩说。“在他使用画笔之后,我们看到了很高的种子产量。”

这项实验很重要,因为果作物需要授粉,工作人员需要了解在微重力和最终在重力降低的情况下,授粉过程是如何工作的。今年晚些时候,作为VEG-04实验的一部分,肯尼迪中心将辣椒种子送往空间站,届时水果将很快被送往国际空间站。这些辣椒种子将通过SpaceX的第22次商业补给服务任务飞行,并将在高级植物栖息地生长。蔬菜生产系统也计划在明年进行一项用矮西红柿做的VEG-05实验。

最新实验的多次收获使霍普金斯种植的农产品数量最大化,船员们用这些蔬菜为他们的膳食增加了多样性。霍普金斯把小白菜当配菜吃,叶子浸在一个空的玉米饼包里。他加了酱油和大蒜,把它放在一个小的食物加热器加热20到30分钟。霍普金斯解释说,宇航员一直很喜欢阿玛拉芥菜,“就像生菜卷一样”,它会添加鸡肉、酱油和香醋等配料。

品尝了在太空中种植的阿玛拉芥菜后,霍普金斯在实验记录中写道:“味道很好,而且口感嘎嘣脆。”

“这项任务对我们来说已经完成了……在空间站上持续生产作物是以后在近地轨道之外执行任务的一个重要示范,”罗梅恩说。“宇航员们喜欢种植它们,喜欢吃它们,而这些正是我们可以送往月球上长期停留以提供补充营养的作物。我们在空间站和月球上所学到的一切,最终都能在某一天前往星的途中实现。”

虽然宇航员的预包装食品提供了种类和营养,但新鲜的农作物提供了一个吸引人的补充。霍普金斯说,这些植物是非常受欢迎的“与地球的联系”,这种联系是他利用个人时间成为太空园丁的原因之一。

1月4日,霍普金斯启动了两项实验,VEG-03I和VEG-03J,前者涉及第一次成功的太空植物移植,后者以使用在肯尼迪中心开发的新种子膜为特点。他在2月2日完成了这两个实验。不到一周后,他开始进行VEG-03K和VEG-03L实验。

肯尼迪生命科学学院的植物科学家吉奥亚·马萨(Gioia Massa)说:“他从一开始就是一个巨大的拥护者。”他还补充说,NASA宇航员凯特·鲁宾斯也参与了Veggie实验。“我们有如此充满激情和热情的宇航员,他们非常支持这项研究。”

种植这些作物有时很有挑战性。在VEG-03I期间,含有‘Outredgeous’红罗马菜和‘Dragoon’生菜种子的两个植物枕头的生长速度远比其他植物慢,到收获时也赶不上。在肯尼迪Veggie项目科学家的指导下,霍普金斯从茁壮成长的植物枕头中移植了额外的芽到两个挣扎中的枕头中。科学家们惊喜地发现,微重力似乎有利于植物,为未来的发展铺平了道路。

种植这些作物有时也是一种挑战。在VEG-03I期间,含有’Outredgeous’红罗马菜和’Dragoon’生菜种子的两个植物枕的生长速度远比其他植物慢,到收获时也不会赶上。在肯尼迪中心蔬菜项目科学家的指导下,霍普金斯将生长旺盛的植物枕头上的额外芽苗移植到两个生长速度缓慢的植物枕中。科学家们惊喜地发现,微重力似乎对植物有利,为未来的潜在发展铺平了道路。

此前曾在Veggie中种植过两次的“特矮 ”小白菜,结果都不太好,但这一次却茁壮成长。初中生和高中生也分享了它的成功,他们选择这种植物是超越地球的成长项目的结果。这个以课堂为基础的科学项目与NASA合作,在全国各地的学校测试许多候选植物品种。

马萨说:“这个品种(白菜)是专门送来的,因为学生们测试它后发现它效果非常好。”现在,宇航员们正在种植并享用这种植物。这不是发生在大多数学生身上的事情。他们正在塑造NASA的研究。”

位于华盛顿的NASA总部的NASA科学任务理事会的生物和物理科学部领导了Veggie和APH的发展,并定期要求对它们进行研究调查。

日本太空探索机构(Japan Aerospace Exploration Agency)的宇航员、第64号远征队飞行工程师野口聪一(Soichi Noguchi)与国际空间站上生长的“特矮”白菜合影。
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参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-astronaut-paints-a-picture-of-success-growing-plants-in-space

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进堂 赵

oh,great!