Credits: NASA/GSFC/SVS/M.Subbarao & NASA/CXC/SAO/A.Jubett

2019年4月,科学家们使用事件视界望远镜(EHT)发布了第一张M87星系黑洞的图像。然而,这一非凡的成就仅仅是科学故事的开始。

来自19个天文台的数据即将公布,这些数据有望让人们对这个黑及其驱动的系统有前所未有的了解,并改善对爱因斯坦广义相对论的检验。

“我们知道,第一张黑洞的直接图像将是突破性的,”日本国家天文台(National Astronomical Observatory of Japan)的哈达和弘(Kazuhiro Hada)说,他是一项新研究的合著者,该研究发表在《天体物理学杂志通讯》(Astrophysical Journal Letters)上,描述了这一庞的数据集。“但为了从这张非凡的图像中获得最大的效果,我们需要通过对整个电磁波谱的观测,了解黑洞当时的一切行为。”

超大质量黑洞的巨大引力可以为粒子的喷射提供能量,这些粒子以几乎光速的速度穿越遥远的距离M87的喷射流产生的光横跨整个电磁波谱,从无线电波到可见光再到伽马射线。这一光谱的光的强度为每个黑洞提供了不同的模式。识别这种模式可以对黑洞的属性(例如,它的自旋和能量输出)提供至关重要的洞察力,但这是一个挑战,因为模式会随着时时间而改变。

科学家们用世界上最强大的地面和太空望远镜来协调观测,收集来自整个光谱的光,以弥补这种变化。这是迄今为止对带有喷射流的超大质量黑洞进行的最大的同步观测活动。

参与此次观测活动的NASA望远镜包括钱德拉X射线天文台哈勃太空望远镜、尼尔·盖尔·斯威夫特天文台、核光谱望远镜阵列NuSTAR)和费米伽马射线太空望远镜。

从EHT现在标志性的M87图像开始,一段新的视频将带领观众体验每个望远镜的数据之旅。这段视频显示了许多10倍尺度的数据,包括光的波长和物理大小。(数据在2017年4月获得)。然后,它通过来自全球各地的其他射电望远镜阵列的图像,在每一步中向外移动视野。(方块宽度的比例在右下角以光年表示)。接下来,视野将变为探测可见光(哈勃和斯威夫特)、紫外光(斯威夫特)和X射线钱德拉和NuSTAR)的望远镜。屏幕拆分显示了这些同时覆盖相同面积天空的图像之间的比较情况。画面最后显示了地面上的伽马射线望远镜和太空中的费米从这个黑洞及其喷射流中探测到的情况。

每台望远镜都能提供有关M87中心这个65亿太阳质量黑洞的行为和影响的不同信息,该黑洞距离地球约5500万光年。

“有多个小组正在紧锣密鼓地研究他们的模型是否与这些丰富的观测数据相匹配,我们很高兴看到整个社会都在使用这个公共数据集来帮助我们更好地理解黑洞和它们的喷射流之间的深层联系。”加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的合著者达里尔·哈格德(Daryl Haggard)说。

这些数据是由来自32个国家或地区的近200个机构的760名科学家和工程师组成的团队,利用全球各地的机构和机构资助的天文台收集。观测时间集中在2017年3月底至4月中旬。

这些数据是由一个由来自32个国家或地区近200个机构的760名科学家和工程师组成的团队收集的,他们使用的天文台由全球各机构资助。观测集中在2017年3月底至4月中旬。

“这组令人难以置信的观测结果包括许多世界上最好的望远镜,”共同作者马来西亚吉隆坡马来亚大学的胡安·卡洛斯·阿尔加巴(Juan Carlos Algaba)说。“这是全世界天文学家为追求科学而共同努力的一个精彩例子。”

第一个结果显示,M87超大质量黑洞周围物质产生的电磁辐射强度是迄今为止所见过的最低的。这为从接近视界的区域到数万光年之外的区域研究黑洞提供了理想的条件。

这些望远镜的数据和当前(以及未来)的EHT观测数据的结合,将使科学家们能够对一些最重要、最具挑战性的天体物理学研究领域进行重要的研究。例如,科学家计划利用这些数据改善对爱因斯坦广义相对论的检验。目前,这些测试的主要障碍是不确定围绕黑洞旋转的物质是否会被喷射出去,特别是确定发射光的特性。

今天的研究解决的一个相关问题涉及被称为宇宙射线的高能粒子的来源,这些粒子不断地从外太空轰击地球。它们的能量可以比地球上最强大的加速器——大型强子对撞机所能产生的能量高出一百万倍。从黑洞发射的巨大喷射流,就像今天的图像中显示的那样,被认为是最高能量宇宙射线的最可能来源,但关于细节还有很多问题,包括粒子被加速的精确位置。因为宇宙射线通过其碰撞产生光,所以最高能量的伽马射线可以精确地确定这个位置,新的研究表明,这些伽马射线很可能不会在事件视界附近产生——至少不会在2017年产生。解决这一争论的关键是将其与2018年的观测结果以及本周收集的新数据进行比较。

“理解粒子加速度对于我们理解EHT图像和喷射流的所有‘颜色’至关重要,”来自阿姆斯特丹大学的合著者塞拉·马尔柯夫说。“这些喷射流设法将黑洞释放的能量输送到比宿主星系更大的尺度,就像一根巨大的电源线。我们的结果将帮助我们计算所携带的能量,以及黑洞喷射流对环境的影响。

这个新的数据宝库的发布恰逢EHT的2021年观测活动,这是自2018年以来首次利用全球范围内的无线电天线阵列进行观测。去年的活动因为COVID-19大流行而被取消,前一年则因为不可预见的技术问题而暂停。就在本周,EHT天文学家又将目标锁定在我们银河系(被称为人马座A*)的超大质量黑洞M87上,连同几个更遥远的黑洞一起进行了6个夜晚的观测。与2017年相比,该阵列得到了改进,增加了三台射电望远镜:格陵兰望远镜、亚利桑那州的基特峰12米望远镜和法国的北方扩展毫米阵列(NOEMA)。

“随着这些数据的发布,再加上观测的恢复和改进的EHT,我们知道许多令人兴奋的新结果即将出现,”耶鲁大学的合著者米斯拉夫·巴洛科维奇(Mislav Baloković) 说。

描述这些结果的《天体物理杂志通讯》可以在这里获取

参考来源:

https://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/news/telescopes-unite-in-unprecedented-observations-of-famous-black-hole.html

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