熟悉的恒星闪耀,星云发光,附近的星系令人垂涎,这是由美国宇航局(NASA)的凌日系外行星调查卫星TESS)拍摄的208张照片拼凑而成的一幅新的北方天空全景图。在为期两年的观测中,这个行星猎人拍摄了约75%的天空,而且仍在继续。

NASA的TESS花了近一年的时间,对北部天空进行成像,以寻找我们太阳系以外的世界。游览此全景图,看看TESS迄今为止发现了什么。
影像来源:NASA戈达德太空飞行中心

TESS已经发现了74颗系外行星,也就是太阳系之外的世界。天文学家正在筛选大约1200个额外的系外行星候选行星,那里可能有新的行星等待确认。在北部的天空中有600多个这样的候选天体。

TESS通过在大范围的天空中同时监测许多恒星并观察它们亮度的微小变化来定位行星。在我们看来,当一颗行星从主星前方经过时,它会挡住部分恒星的光线,导致恒星暂时变暗。这种现象被称为凌日,它会随着行星围绕恒星的每一圈轨道而重复。这种技术被证明是迄今为止最成功的寻星策略,约占目前已知的近4300系外行星的四分之三。收集到的数据还可以用于研究其他现象,例如史无前例的恒星变化和超新星爆炸

北面的马赛克图覆盖的天空比南部的要少,后者是在任务执行的第一年拍摄的。对于大约一半的北部区域,研究小组决定将相机的角度向北移,以尽量减少来自地球月球的散射光的影响。这导致了覆盖面的明显差距。

这幅北方天空的拼接图包含了美国宇航局(NASA)在2020年7月完成的第二年科学运行期间拍摄的208幅图像。这次任务将北方天空分成13个部分,每个部分都由太空船的四个摄像头拍摄了近一个月。距离我们最近的银河系中心,距离我们最近的银河系中心距离我们最近的银河系中心距离我们很近的银河系中心,距离我们最近的银河系中心距离我们很近的银河系(银河系的中心)距离我们最近,距离我们最近的银河系中心距离我们很近,700光年之外。突出的黑线是苔丝相机系统中探测器之间的间隙。

这幅北部天空的拼接图包含了NASA的TESS在2020年7月完成的第二年科学运行期间拍摄的208幅图像。这次任务将北部天空分成了13个区域,每个区域都由飞船的4台摄像机拍摄了近一个月的图像。在许多值得注意的可见天体中:银河系发光的弧形和模糊的尘埃(左),我们看到的是银河系的边缘仙女座星系(椭圆形,左中),离我们最近的大星系邻居,位于250万光年之外;还有北美星云(左下),它是1700光年外一个恒星工厂复合体的一部分。突出的暗线是TESS相机系统中探测器之间的空隙。
影像来源:NASA/MIT/TESS和Ethan Kruse(USRA)

北部的全景图只显示了TESS发回的数据的一小部分。该任务将每个半球分成13个扇区。TESS用4个摄像头对每个区域进行了近一个月的成像,这些摄像头共携带16个传感器,称为电荷耦合器件(CCDs)。在它的主要任务中,这些相机每30分钟拍摄一次整个天空。这意味着每个CCD都能获得近30,800张完整的科学图像。再加上其他测量,TESS到目前为止已经传回了超过40TB的数据——相当于流媒体播放了12000部高清电影。

这幅苔丝北方全景图的细节是天鹅座的一个区域。在图像的中心,广阔的黑暗星云Le Gentil 3(巨大的星际尘埃云)遮挡了更遥远的恒星的光线。延伸到左下角的突出卷须指向明亮的北美星云,这种发光的气体因其与大陆的相似而得名。
图片来源:NASA/MIT/TESS和Ethan Kruse(USRA)

值得注意的是,这些数字将在明年大幅上升。TESS现在已经开始了它的长期任务,在此期间,它将再花一年时间对南部天空进行成像。这颗卫星将重访第一年发现的行星,寻找新的行星,并填补最初调查的覆盖空白。现在,对卫星数据收集和处理的改进使TESS每10分钟返回一次完整的扇区图像,并每20秒测量数千颗星星的亮度——同时继续它以前每两分钟测量数万颗恒星的亮度的策略。

“这些变化有望使TESS的长期任务更加富有成效,”位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的任务项目科学家帕迪·博伊德(Padi Boyd)说。“用这些频率对恒星亮度进行高精度测量,使TESS成为研究耀斑和脉动恒星及其他瞬变现象,以及探索系外行星凌日科学的一种非凡的新资源。”

TESS是NASA天体物理学探测器任务,由麻省理工学院领导和运营,由美国宇航局戈达德太空飞行中心管理。其他合作伙伴包括总部位于弗吉尼亚州福尔斯彻奇的诺斯罗普·格鲁曼公司、位于加州硅谷的NASA艾姆斯研究中心、马萨诸塞州剑桥的哈佛-史密森天体物理中心、麻省理工学院的林肯实验室以及位于巴尔的摩的太空望远镜科学研究所。全世界有十多所大学、研究机构和天文台参与了这项任务。

参考来源:

https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2020/nasa-s-tess-creates-a-cosmic-vista-of-the-northern-sky

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John Solo

great