今年的北极海冰覆盖面积降至自上世纪70年代末现代记录开始以来的第二低平。NASA和科罗拉多学博尔德分校的国家数据中心(NSIDC)对卫星数据的分析显示,2020年的覆盖范围最小值(可能在9月15日达到)为144万平方英里(374万平方公里)。

在冬季,冻结的海水几乎覆盖了整个北冰洋和邻近海域。海冰经历了季节性的变化——在春末和夏季变薄和缩小,在秋季和冬季变厚和扩大。北极夏季海冰的范围可以影响当地生态系统、区域和全球气候模式以及海洋环流。在过去的二十年中,夏季北极海冰的最小覆盖范围显着下降。有记录以来的最低覆盖范围是2012年,去年的覆盖范围与今年持平,排在第二位。

北极海冰覆盖范围在9月15日达到了今年夏季最低水平,为有记录以来的第二低。
来源:NASA戈达德太空飞行中心

2020年春天,一股西伯利亚热浪提前拉开了今年北极海冰融化季节的序幕,随着北极气温比平均水平高出14至18华氏度(8至10摄氏度),海冰范围持续缩小。2020年北极海冰覆盖范围的最小范围比1981-2010年的年最小覆盖范围平均值低了95.8万平方英里(248万平方公里),而2020年是有记录以来最小覆盖范围第二次降到150万平方英里(400万平方公里)以下。

“今年北极真的非常温暖,而且融化季节开始得越来越早。”位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的海冰科学家内森·库茨说。“融化季节开始的越早,流失的冰量就越多。”

薄冰也比厚冰融化得快。2007年和2012年海冰覆盖范围的急剧下降,加上夏季覆盖范围的普遍下降,导致在多个冬季形成的多年厚冰区域减少。此外,最近的一项研究表明,大西洋(通常深埋在较冷的北极水域之下)的较暖海水正慢慢向海冰底部靠近,并从下面使海冰变暖

9月15日,北冰洋海冰覆盖面积达到了144万平方英里(374万平方公里)的最小值,为有记录以来的第二低。
影像来源:NASA科学可视化工作室

NSIDC主管马克·塞雷兹(Mark Serreze)表示,北极地区有连锁反应。较温暖的海洋温度会侵蚀更厚的多年期冰层,并且还会导致更薄的冰层开始在春季融化。在春季初融化得越早,就会形成更多的开阔水域,吸收太阳的热量,提高水温。

“随着海冰覆盖范围的缩小,我们所看到的是,我们正在继续失去那些常年覆盖的冰层。”塞雷兹说,“夏季,冰层在缩小,但也在变薄。海冰失去了覆盖范围,你也失去了厚厚的冰层。这是双重打击。”

他说,有记录以来第二低的海冰只是北部气候变暖的许多迹象之一,并指出西伯利亚的热浪、森林大火、中部北极地区的平均温度高于平均水平,以及永久冻土层的融化导致了俄罗斯的燃油泄漏。

参见:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/2020-arctic-sea-ice-minimum-at-second-lowest-on-record

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