NASA开发并为其服务的太空技术已经被应用到汽车上,甚至出现在NASCAR的赛道上。未来与汽车工业和汽车制造商的合作可能会改变我们从A点到B点的方式。NASA推动了以下五项汽车创新。

1、NASA标准有助于设计舒适的汽车座椅。

图中所示的中性体位是由太空实验室12个人的测量数据得出的。
影像来源:NASA

多亏了NASA,在路上行驶的驾驶员可能很少抱怨座椅不舒服。

宇航员登上第一个空间站时,NASA研究了他们的身体在微重力作用下自然呈现的姿势。最初的研究和后续的研究帮助设计了从国际空间站的工作区域到猎户座飞船内部到地球上交通工具上舒适的新汽车座椅的一切。

日产汽车公司将NASA研究作为开发新驾驶员座椅的起点。像宇航员一样,汽车驾驶员需要安全,舒适,才能长时间有效地驾驶汽车。

早在21世纪初,经过多年的研究并取得了积极的成果,汽车制造商在2013年Altima首次推出了源自NASA标准座椅。如今,日产的各种车型都采用了这种设计。

NASA研究了宇航员在第一个空间站“天空实验室”(Skylab)上在微重力下的自然姿势,如图所示。
影像来源:NASA

2、航天器轮胎传感器会提醒驾驶员轮胎漏气。

轮胎漏气会让司机措手不及。如今这种情况应该会少一些,这要归功于微型传感器,每当轮胎压力降低时,仪表盘就会亮起警告。

适当的轮胎压力对于航天飞机安全着陆地球至关重要,但在项目初期,没有一个很好的方法来准确地测量飞行中的压力。在NASA探索的其他解决方案中,该机构与一家公司签订了合同,为航天飞机制造轮胎压力传感器。

该技术将压力转换为电阻并生成实时读数。公司将设备交付给NASA后,他们将传感器安装到了汽车上。如今,美国法律要求在每个汽车轮胎上安装压力表。

亚特兰蒂斯号航天飞机在佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心航天飞机着陆设施的33号跑道上着陆。
影像来源:NASA/Tony Gray/Tom Farrar

3、NASA资助的研究带来了纳米技术的新应用,可以修复汽车和卡车的发动机损坏。

摩擦会导致航天器部件以及汽车发动机的磨损。减少摩擦的润滑剂只会延迟并最大程度地减少这种不可避免的损害。NASA对可以将受损零件恢复到新状态而无需更换的材料感兴趣,并资助了使用纳米技术的研究。

目的是使用现有的液体润滑剂将纳米颗粒带到摩擦点,以填充微小的裂缝或磨损的斑点。除了保持零件良好的维修外,这种润滑剂还可以延长系统的使用寿命。初步研究发现,最好的材料(一种陶瓷)是有效、耐用且无毒的。将早期技术用于太空并不实际,但私营部门的研究和发展仍在继续。如今,成千上万的汽车和卡车使用该配方来保持发动机零件的良好状态。

电子显微镜下看到的汽车发动机润滑油的纳米颗粒。粒子的粘性面堆积成一层一层,直到不再有摩擦。
影像来源:TriboTEX

4、NASA的技术可以保护赛车手免受酷热和头痛的伤害。

超速赛车手在很多方面都处于尴尬的境地。座舱内的温度可能会飙升到估计闷热的160华氏度。极高的热量通过引擎保护盖、传输通道和地板传来。

在航天飞机返回地球大气层时(面临高达3000华氏度的高温)所使用的保护材料基础上,一家公司研制出了毯式绝缘套件,以保护赛车手免受过度高温暴露。

赛车的另一个副产品是燃烧烟气,它会引起头痛,恶心和头晕。赛车工程师采用了NASA太空技术,制造出一种过滤器,可去除所有空气中99%的颗粒。过滤器为驾驶员提供新鲜、清洁的空气。

宇航员安德鲁·菲斯特尔(Andrew Feustel)在2008年观看了在代托纳国际赛道的汽车。
影像来源:NASA

5、太空技术可以帮助自动驾驶汽车在道路上行驶。

正如机器人登月器和火星漫游者需要“眼睛”来引导自己安全地绕过陌生地形的岩石和裂缝一样,自动驾驶汽车也必须安全地驶过不可预见的障碍物。

NASA的太空技术-用于在月球上着陆的激光和用于在其他世界上导航的人工智能-正在帮助使地球上的自动驾驶汽车更加安全。该系统可以彻底改变汽车在高峰时间交通中的导航方式并避免碰撞。

NASA资助了总部位于波士顿的Neurala公司进行的有关深空计算的研究。该软件在地球上还有其他用途。该屏幕截图显示了由公司的软件提供动力时自动驾驶汽车的视图。该汽车可以实时自动识别街道上的行人、骑自行车的人、卡车等。
影像来源:Neurala

有关NASA如何将太空技术带入地球的更多信息,请访问:

spinoff.nasa.gov

NASA将技术转让给私营部门的历史悠久。该机构的Spinoff出版物介绍了已转变为商业产品和服务的NASA技术,证明了美国对其太空计划进行投资的广泛利益。Spinoff是NASA太空技术任务部的技术转移计划的出版物。

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