毅力号着陆点:杰泽罗陨石坑

Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

这张俯视图由轨道上拍摄的NASA图片制成,蓝色圆圈表示的是火星车将要着陆的区域,图片中心的弧形山丘高约1600英尺,是杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)的边缘部分。

Credit:NASA JPL

火星2020Mars 2020)的任务目标是了解火星上是否曾经存在过生命。如今的火星表面太冷也太干燥,生命无法生存,但在数十亿年前杰泽罗陨石坑形成之后,它就注满了,形成了一个与太浩湖(Lake Tahoe)差不多小的深湖。随着火星的气候变化,杰泽罗湖最终完全干涸,火星表面的水也消失了。

古老的湖泊是我们寻找可能火星生命的理想之地,在地球上,湖泊里满载着鲜活的生命,通常而言,生命存在的证据留藏在沉积于湖底的泥沙中。正因如此,我们用火星车上的仪器对古代湖床的岩石进行探索,在这里,我们能探寻到早期湖泊的证据。

河流的蚀刻留下了一道峡谷划破陨石坑边缘,当水流进湖中时,它放慢了流动的速度,沉降了所携带的沙和泥,形成了扇形的三角洲。这里的白线是漫游车在最开始两年里可能的行进路径,也就是所谓的主要任务,在此期间,我们将使用火星车的科学仪器来分析湖泊沉积物。

在探索过三角洲之后,我们希望能探查早期湖泊的边岸线。为了到达那里,我们必须穿越如今火星上的沙丘之海。在这个角度,你可以看到从前的湖岸线在岬角周围弯折过来,甚至可以想象杰泽罗的湖水拍打在沙滩上的情形。最终,我们将行进到陨石坑的边缘。

杰泽罗陨石坑的形成源自一个大天体撞上了火星,掘出了火星地壳深处的岩石,袒露在陨石坑边缘让我们得以研究撞击不久之后,这些岩石温度较高,可能曾孕育过温泉,这些泉水中的沉积物将是我们寻找火星上可能存在的古老生物的另一个目标。

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