沙尘暴从非洲的撒哈拉沙漠穿越西洋并不是什么新鲜事,但目前的沙尘暴范围相当大,美国宇航局的卫星也观测到了6月份巨大的沙尘暴。美国国家航空航天局和国家海洋大气管理局的Suomi NPP卫星显示,沙尘暴已经移动到墨西哥湾,延伸到中美洲和东太平洋的部分地区。

这张2020年6月24日的图片来自Suomi NPP OMPS气溶胶指数。沙尘暴掠过尤卡坦半岛,并穿过墨西哥湾。在大西洋的东部和中部可以看到沙尘暴最大和最厚的部分。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

NASA使用卫星和其他资源来追踪由沙尘、烟雾火山灰组成的气溶胶颗粒。Suomi NPP上的可见红外成像辐射计套件(VIIRS)仪器提供可见图像,而Suomi-NPP卫星上的臭臭氧测绘和分析套件(OMPS)天底绘制器(NM)提供了吸收气溶胶指数值。OMPS指数显示空气中存在吸收光的气溶胶粒子(吸收紫外线的粒子),例如沙尘。气溶胶吸收指数与气溶胶层的厚度和高度有关。

这张照片是由6月24日NASA/NOAA的Suomi NPP卫星拍摄的OMPS气溶胶指数和VIIRS可见光图像合成的。图像显示,沙尘暴掠过尤卡坦半岛,向上穿过墨西哥湾。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的大气科学家科林·塞夫托利用Suomi NPP OMPS产生的图像吸收了气溶胶指数,并通过VIIRS仪器获得了可见图像。他说,6月23日和24日沙尘暴已经完全在墨西哥的尤卡坦半岛,穿过墨西哥湾一直到德克萨斯州南部。“在那时,情况变得更加复杂,因为在德克萨斯州、俄克拉荷马州、内布拉斯加州等地以北看到的吸收性气溶胶指数信号可能是美国西南部无数大火产生的粉尘和烟雾的混合物。您也可以看到沙尘飞越中美洲并进入东太平洋。”

6月25日,NASA戈达德太空飞行中心创建了一个动画,将OMPS气溶胶指数和NASA/NOAA Suomi NPP卫星上的VIIRS可见图像结合起来,展示了2020年6月15日至25日撒哈拉沙尘暴的运动轨迹。动画显示,沙尘暴从非洲西海岸越过大西洋,进入加勒比海,并向上穿过墨西哥湾的一些海湾国家。

气溶胶粒子吸收和散射的阳光,从而降低能见度,增加光学深度。气溶胶颗粒对人类健康、天气和气候有影响。气溶胶粒子是由许多事件产生的,包括人类活动,如工厂污染和自然过程,如烟雾、沙尘暴、浪潮产生的海盐和火山产生的火山灰。哮喘病或其他呼吸系统疾病患者吸入气溶胶会危害人体健康。气溶胶颗粒也会影响天气和气候,使地球变冷或变暖,以及增强或阻止的形成。

这张撒哈拉沙尘暴的“真彩色”合成图像是由NASA/NOAA的Suomi NPP卫星上的VIIRS仪器于2020年6月24日拍摄的。这些明亮的条纹是由于太阳从海洋表面反射而形成的。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

如果非洲的沙尘被混入地面,那么远在北美和南美洲的空气质量都会受到影响。但是,沙尘也可以发挥重要的生态作用,比如,在亚马逊的土壤中施肥,在加勒比地区建造海滩。与非洲撒哈拉空气层爆发相关的干燥、温暖和多风条件也会抑制热带气旋的形成和增强。

“虽然撒哈拉沙尘暴穿越海洋来到美洲并不罕见,但这一特殊事件的规模和强度却相当不寻常,”塞夫特说。“此外,如果你从非洲海岸往外看,你可以看到另一个巨大的云团从大陆飘来,继续向横跨大西洋的长链沙尘输送能量。”

沙尘暴活动的GIF动画:

这个动画展示了2020年6月15日至25日撒哈拉沙尘暴中的气溶胶。它是根据Suomi NPP OMPS气溶胶指数创建的。沙尘暴从非洲西海岸经过大西洋进入加勒比海,然后穿过墨西哥湾。在大西洋的东部和中部可以看到沙尘最大和最厚的部分。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

这张“真色彩”合成的可视卫星图像显示了撒哈拉沙尘暴从2020年6月15日到25日的运动。这张照片是由NASA/NOAA的Suomi NPP卫星上搭载的VIIRS仪器拍摄的。这些明亮的条纹是由于太阳从海洋表面反射而形成的。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

这张2020年6月15日至25日横跨大西洋的撒哈拉沙尘暴演变的动画结合了OMPS气溶胶指数和NASA/NOAA的Suomi NPP卫星的VIIRS可见图像。沙尘暴从非洲西海岸经过大西洋进入加勒比海,然后穿过墨西哥湾。在大西洋的东部和中部可以看到沙尘最大和最厚的部分。
来源:NASA/NOAA, Colin Seftor

来源:https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/nasa-noaa-s-suomi-npp-satellite-analyzes-saharan-dust-aerosol-blanket

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