2020年2月24日,NASA数学家凯瑟琳·约翰逊(Katherine Johnson)去世,享年101岁,她是《隐藏人物》的原型之一,是寻求种族平等的开拓者。

凯瑟琳,1918年8月26日出生于西佛吉尼亚州白硫磺泉镇,是家里四个孩子中最小的。

她在10岁时就读于西弗吉尼亚州公立中学,这所学校位于西弗吉尼亚州立学院(现在的西弗吉尼亚州立大学)的校园内。由于在数学方面表现突出并跳级,凯瑟琳在14岁就进入西弗吉尼亚州立学院学习,大学期间学完了所有的数学课程,并在18岁时(1937年)以优异的成绩获得了数学和法语学位,之后在一所黑人公立学校任教。

1939年,凯瑟琳与第一任丈夫詹姆斯·戈布尔(James Goble)结婚,当西弗吉尼亚州悄悄地整合研究生学院时,凯瑟琳和另外两名男生成为西弗吉尼亚大学首批黑人学生,之后离开教学工作,开始了研究生数学课程的学习,一年后由于怀孕,凯瑟琳离开了学校,待三个女儿长大后,她开始重新执教。

1952年是个转折点,一个亲戚告诉凯瑟琳,国家航空咨询委员会(NACA)兰利实验室正在招收黑人数学家,组建计算部门,该实验室由桃乐茜·沃恩(Dorothy Vaughan)领导。凯瑟琳和丈夫决定抓住机会,举家搬到了弗吉尼亚州的纽波特纽斯。(说明一下,NACA是美国宇航局NASA的前身)。

1953年6月开始,凯瑟琳开始在兰利实验室工作,两周后,桃乐茜将她安排到飞行研究机动载荷部门的一个项目中进行工作,凯瑟琳也获得了永久职位,接下来的四年里,她分析了飞行测试数据,并对尾流引起的飞机失事进行了调查,在她完成这项工作的时候,她的丈夫在1956年12月因癌症去世。

1957年10月4日,苏联成功发射了世界上首颗人造卫星sputnik,直径大约23英寸,重量小于190磅,在地球上空的椭圆轨道周期约98分钟,哗哗…….哗哗…….哗哗…….的声音传回地球,这次事件不仅开启了美国和苏联的太空竞赛,也改变了凯瑟琳的生活。

1957年,凯瑟琳为1958年的文件《空间技术说明》( Notes on Space Technology)提供了数学知识,该文件是飞行研究部门和无人驾驶飞机研究部门(PARD)的工程师,1958年系列讲座的概要。这是NACA首次正式进军太空领域,这些工程师们也成为了太空任务小组的核心成员。

1958年,美国总统艾森豪威尔签署了《国家航空航天法》 (Pub.L. 85–568),以美国国家航空咨询委员会(NACA)为基础,创建了NASA,初期员工8240名,其中8000名员工来自NACA,预算约为3.4亿美元,并于1958年10月1日开始运作。

1960年9月,凯瑟琳和工程师特德·斯科平斯基(Ted Skopinski)合著了一份报告,这份报告通过太空飞行的方程式,推演出飞船的着陆位置,凯瑟琳因此成为首位被飞行研究部门称赞的女性合作者。

1961年5月5日,艾伦·谢泼德参加水星计划乘坐“自由7号”太空舱进入太空,成为美国首位进入太空飞行的宇航员,凯瑟琳进行了轨迹分析。

隐藏人物凯瑟琳·约翰逊去世 享年101岁

1962年,凯瑟琳的工作照。
Credit:NASA

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Madilyn BrookHetao Wang 最近的评论者
Madilyn Brook

非常厉害👍

Hetao Wang

真心佩服