2020年2月,美国国家航空航天局(NASA)的太阳动力学观测台(Solar Dynamics ObservatorySDO)迎来了在太空的第10年。在过去十年间,这艘航天器一直在对太阳进行观测,研究如太阳活动是如何产生以及太阳是如何驱动空间天气的。空间天气是一个动态的系统,会影响整个太阳系,包括地球

自2010年2月11日发射升空以来,SDO已经收集了数百万张太阳的科学图像,使科学家们对其运转有了新的见解。SDO对太阳的测量 – 从太阳内部结构到大气磁场以及能量输出 – 都非常有助于增进我们对它的了解。SDO的图像也变得具有标志性 – 如果你曾经看到过太阳活动的特写,则很可能就是SDO所拍摄的图像。

SDO在太空中的漫长职业生涯使它得以见证了几乎一整个太阳周期 – 为期11年的太阳活动周期。以下是SDO多年来取得的一些突出成就:

1)太阳耀斑

SDO已经观测到无数惊人的耀斑 – 太阳表面离子体的剧烈爆发 – 其中许多已经成为太阳剧烈活动的标志性图像。最初的一年半中,SDO观测到近200次太阳耀斑,使科学家们发现了“后期耀斑”(late phase flare)模式。他们发现其中约15%在最初的耀斑发生几分钟到几小时后产生“后期耀斑”。通过这项研究,科学家们对太阳爆发时产生了多少能量有了更好的了解。

2)太阳卷风

2012年2月,SDO拍摄到了太阳表面奇怪的等离子体龙卷风的图像。后来的观测发现,这些等离子体龙卷风的旋涡状结构由太阳表面的磁场形成,能够以高达每小时18.6万英里的时速在太阳表面上肆虐。相比之下,地球龙卷风的时速通常只能达到最高每小时300英里。

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