骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事


   2019-07-20 丨 历史 丨 nasachina  丨  1 Comment 丨  315

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当土星5号火箭搭载着阿波罗11号升空,首次将人类送往月球表面时,发射小组的成员们正透过发射控制中心的窗户观看这一历史性时刻。

房间里挤满了人,几乎全是穿白衬衫打黑领带的男士,他们正聚精会神地观看火箭冲向天空。但其中有一位女性,坐在第三排中间偏左的位置(如下图所示)。事实上,她是阿波罗11号发射控制内唯一的女性。

她就是乔安‧摩根(JoAnn Morgan),阿波罗11号的仪器管理员。

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事

肯尼迪航天中心政府-工业小组成员从发射控制中心的控制台站起来,透过窗户观看阿波罗11号发射。JoAnn Morgan坐在第三排中间偏左的位置。
版权:美国国家航空航天局(NASA)

如今,阿波罗11号仪器管理员是Morgan最广为人知的头衔。但实际上她在NASA的职业生涯长达45年,她不断地为参与太空探索计划的女性打破一个又一个天花板。她不仅是第一位在NASA赢得斯隆奖学金(Sloan Fellowship)的女性,NASA的第一位女性部门主管,肯尼迪航天中心(KSC)的第一位女性高级主管,KSC的第一位女性副主任,也是安全与任务保障部第一个女主任……因其女性身份,如此种种头衔不胜枚举。

那么,让我们开始回答一个问题,该问题对于理解女性对登月和NASA的贡献至关重要:JoAnn Morgan是谁?

“一个早熟的孩子”

摩根自称她小时候是一个“早熟的孩子”。她热爱数学、科学,尤其是音乐,极其热爱以至于她相信自己长大后会成为一名钢琴老师。但自从她的父亲将全家从阿拉巴马州一个关系亲密的社区中搬迁到佛罗里达州的泰特斯维尔后,她的人生轨迹很快发生了变化。

搬家使全家人都很不高兴。Morgan当时是一名高中三年级的学生,突然从小学三年级开始就读的学校转学,她感觉自己好像在一个完全陌生的地方“摔了一跤”。

Morgan发现她在佛罗里达的新家和她的故乡有很多不同点,其中最明显的就是火箭。

经常有火箭从她学校的河对岸发射升空,因此当和朋友们一起看火箭发射就像是“在海滩上看烟花”。但若要说这就是Morgan在NASA最终职业生涯的主要激励的话,那就大错特错了。如果非说有什么区别的话,那就是火箭发射只不过是背景噪音加上闪亮的火光,仅此而已。

“获取新知识的机会”

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事

1958年1月31日,美国第一颗人造卫星“探索者1号”被“丘比特-C”(Jupiter C)型火箭送入轨道。探索者1号证实了地球周围存在高能辐射带。
版权:NASA

当1958年1月31日美国第一颗成功发射的人造卫星 - “探索者1号”发射升空,火箭对于Morgan而言开始有了意义。在那个时代,卫星不像如今这样普遍。当时,前苏联的人造卫星Sputnik和Sputnik 2是仅有的两颗成功进入轨道的人造卫星。

“探索者1号”在发现范艾伦辐射带的过程中发挥了重要作用。“探索者1号”的测量仪器对似乎是辐射的现象做出了反应,因此詹姆斯•范•艾伦博士(Dr. James Van Allen)提出了一个理论:认为带电粒子被地球磁场所捕获。

这一发现鼓舞了Morgan参与太空探索计划的决心。周遭火箭发射的轰鸣声与此相比简直是小巫见大巫。

她说:“我心想这是关乎地球上每个人的非常深奥的知识。这是一项重要发现,我想成为这个团队的一员。正是全新的知识以及获取新知识的机会驱使我这么做。”

当Morgan看到陆军弹道飞弹署(Army Ballistic Missile Agency)两个空缺职位的招聘广告时,她的机会来临了。招聘广告中列出的是两个工程师助理的职位,需要两名学生在暑假期间实习。

Morgan说:“感谢上帝,广告上面写的是‘学生’而不是‘男生’,否则我就不会申请了。”

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