分类: 科普

关于一对小型但功能强大的气象仪器,你需要了解的5件事

COWVR和TEMPEST仪器被放在SpaceX龙货运飞船的后备箱中,用于2021年12月NASA向国际空间站的商业再补给任务。 影像来源:SpaceX 周二发射到国际空间站的COWVR和TEMPEST两种仪器可能会在收集天气预报的关键信息方面取得重大进展。 紧凑型海洋风矢量辐射计(COWVR)不比小型冰箱大。风暴和热带系统(TEMPEST)的时间实验甚至更小——大约一个麦片盒大小。然而,这两种紧凑型科学仪器的设计目的是完成一项艰巨的任务:以比气象卫星小很多倍的体积和更小的成本,进行与气象卫星相同的高质量大气观测。 这两个辐射计由NASA位于南加州的喷气推进实验室建造,是美国空军空间测试计划休斯敦8号(STP-H8)的一部分。他们于2021年12月21日周二搭乘SpaceX的龙货运飞船发射升空,执行对国际空间站...

普赛克任务将如何探索一个未开发的世界

这是一幅创作于2021年3月的插画,描绘的是NASA的普赛克航天器,它的目标是在2022年8月发射到主小行星带,以调查富含金属的小行星普赛克。 影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU NASA的普赛克航天器将于2022年8月发射,并于2026年抵达小行星带,它将围绕一个我们几乎无法从地球上精确定位且从未访问过的世界运行。 NASA的普赛克任务的目标是一颗富含金属的小行星,也被称为普赛克,它位于火星和木星之间的主带,是一个未知的外太空世界。从地球和太空望远镜上看,这颗小行星看起来就像一个模糊的物体。根据雷达数据,科学家们确实知道,它的形状有点像土豆,而且它会侧身旋转。 通过分析小行星反射的光线,科学家们推测小行星普赛克的金属含量异常丰富。一种可能的解释是,它形成于我们太阳系的早期,要么是作为一个星子的...

NASA的“小行星之眼”揭示了我们的近地天体邻居

有了NASA的小行星之眼,你可以观察到所有已知的近地小行星和彗星围绕太阳运行。每天更新两次最新的跟踪数据,基于网络的应用程序将自动添加新的近地天体发现供您探索。 图片来源:NASA/JPL-Caltech 通过NASA新的3D实时网络应用程序,了解更多关于近地天体数量增长的信息。 通过新的 3D实时可视化工具,您现在可以通过单击或滑动来探索接近地球轨道附近的小行星和彗星以及访问这些物体的航天器。 NASA的“小行星之眼”将这些数据传送到任何具有互联网连接的智能手机、平板电脑或计算机上——无需下载。 每年都会发现数千颗小行星和几十颗彗星,其中一些被称为近地天体(NEO),沿着穿过太阳系内部的轨道运行。目前,这些天体的总数约为28,000个,它们的数量每天都在增加。NASA资助的天文学家会对这些天体进行仔细的跟踪,...

NASA卫星显示云层如何应对北极海冰的变化

在预测北极地区未来将继续变暖的程度和速度方面,云层是最大的不确定因素之一。根据一年中的不同时间以及它们形成和存在的不断变化的环境,云既可以起到保温的作用,也可以冷却它们下面的海面。 几十年来,科学家们一直认为,北极海冰覆盖面积的减少使得更多的云在海洋表面附近形成。现在,NASA的一项新研究表明,暴露的海洋通过海冰上一个被称为“冰间湖(polynya)”的大洞释放热量和水分,促进了更多云的形成,这些云捕获了大气中的热量,阻碍了新海冰的再冻结。 这一发现来自于一项对位于格陵兰岛和加拿大之间的巴芬湾北部被称为北方水域冰间湖的研究。该研究是最早利用卫星上的主动传感器探测冰间湖与云之间相互作用的研究之一,科学家们可以利用卫星上的主动传感器分析大气中低层和高层的垂直云层。 领导这项研究的美国宇航局汉普顿兰利研究中心的大气科...

地球和月球曾经共享一个磁场屏障,保护它们的大气层

45亿年前,地球表面是一个危险而炎热的世界。此外,在我们还只是一个蹒跚学步的孩子时,太阳以猛烈的辐射爆发轰击我们的星球,称之为耀斑和日冕物质抛射。被称为太阳风的带电粒子流威胁着我们的大气层。简而言之,我们的星球是不适合居住的。 地球和月球,这是20世纪90年代伽利略号任务拍摄的两张照片的合成图,有着悠久的共同历史。数十亿年前,它们的磁场相互连接。 影像来源:美国国家航空航天局/喷气推进实验室/美国地质调查局 但是一个邻近的地盾可能帮助我们的星球保持它的大气层,并最终发展生命和适宜居住的条件。美国国家航空航天局(NASA)在《科学进展》杂志上发表的一项研究称,这个保护层就是月球。 “月球似乎为地球提供了一个抵御太阳风的实质性屏障,这对地球在此期间维持大气层的能力至关重要。”NASA首席科学家、这项新研究的主要作者...

行星上的季节变化

Credit:NASA 9月22日是北半球的秋分,同时也是南半球的春分,也就是说昨天是北半球入秋第一天,南半球入春第一天。 地球上有着明显的春夏秋冬,四季分明,但不是太阳系中每颗行星都有明显的四季变化。 Credit:NASA 行星上的季节变化由两个因素引起,轴倾角(axial tilt)和轨道偏心率(orbital eccentricity)。轴倾角指的是行星的自转轴相对于轨道面的倾斜程度。水星,金星和木星的轴倾角很小,地球,火星,土星,海王星的轴倾角都是二十多度,而天王星最夸张,轴倾角82度,和其他行星兄弟相比,几乎是躺着。 轨道偏心率简单说指的是远日点和近日点的变化比,太阳系所有的行星的轨道都是椭圆,轨道偏心率决定了椭圆轨道的扁平程度。 拿我们地球来说,轨道偏心率为0.02,环绕太阳的轨道几乎是圆形,所以...

有关金星大气层中生命迹象的十个问答

我们来自何处?是否是唯一的存在?在地球以外的其他行星上寻找生命迹象,将是迄今为止我们作为生命存在所面临最大问题之一。 下面这段视频来自麻省理工学院的两名科学家,为大家讲解9月14日在金星大气中的发现。 Credit:MIT 2020年9月4日,天文学家们宣布在金星大气中,发现了磷化氢(phosphine),这是一种潜在的生物标记(biomarker),以下是英国皇家天文学会有关这次发现的十个问答。 Credit ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech 问题一:这次发现了什么? 答:天文学家们在金星大气层中发现了磷化氢分子。 问题二:为什么会(如此)令人关注呢? 答:科学家们在金星大气中检测到的磷化氢数量相对较大,在地球上,磷化氢可以...

关于NASA-SpaceX Demo-2任务宇航员返回地球 需要知道的10件事

2020年8月2日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的奋进号载人龙飞船在佛罗里达彭萨科拉海岸附近的墨西哥湾溅落后不久,宇航员罗伯特•本肯(Robert Behnken,左)和道格拉斯•赫尔利(Douglas Hurley)在SpaceX的GO Navigator救援船上出现。NASA商业载人计划的Demo-2测试飞行是第一次将宇航员送入国际空间站,并在一艘商用建造和操作的飞船上安全返回地球。本肯和赫尔利在太空中度过64天后返回了地球。 图片来源:NASA/比尔•英格尔斯(Bill Ingalls) 2020年8月3日,宇航员赫尔利和本肯成功降落在墨西哥湾。 2019年8月13日,NASA宇航员赫尔利(左)和本肯在佛罗里达州卡纳维拉尔角的三叉戟盆地,进行SpaceX载人龙飞船的机组人员撤离演练。 图片来源:N...

火箭想要飞得更快,可能还得靠核动力推进

图片来源:Pixabay 美国航空航天局(NASA)和埃隆·马斯克(Elon Musk)都有着出征火星的梦,远距离航行的载人航天飞行任务也终将如期而至。但有一点你可能不会想到,那就是现代火箭的前进速度并没有过去那么快了。 速度更快的航天飞船在很多方面上都占据优势,而核动力火箭(nuclear powered rocket)就是给飞船加速的一种方法。与传统燃烧燃料的火箭或是现代太阳能电推进火箭相比,核动力火箭具有许多优势,但在过去的40年中,美国只有8次航天发射用到了核反应堆。 在2019年,规范核航天飞行的相关法规发生了变化,下一代火箭的工作也已经重新开始了。 为什么要追求速度? 太空旅行的第一步涉及的就是用火箭将飞船发射进入轨道,人们在想到火箭发射时会在脑海中刻画出大型燃烧燃料的发动机,也就是发射火箭,由于地...

火星的基本事实

红色火星 Credit:NASA 火星是太阳系内,距离太阳从近到远的第四颗行星。 Credit:NASA 火星有两颗卫星,分别是火卫一和火卫二,一个22.2公里,一个12.6公里。 Credit:NASA 地球的直径12742公里(7926英里),火星的直径6779公里(4220英里),月球的直径3474.2公里(2159英里)。 Credit:NASA 如果你在地球上称重100磅,那么你在火星上的重量只有38磅,想要减肥吗?去火星吧! Credit:NASA 地球平均距离太阳的1.5亿公里(1AU),火星平均距离太阳2.29亿公里(1.5AU)。 Credit:NASA 地球环绕太阳一周365天,火星环绕太阳一周687天,一个火星年的长度约是一个地球年的两倍。 Credit:NASA 地球的体积是火星体积的6...