天文学家们可能首次发现了一颗系外卫星


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天文学家们可能首次发现了一颗系外卫星

NASA的哈勃和开普勒太空望远镜,可能发现了首个系外卫星,但还需要更多的观察来证实这一发现。
Credits: NASA/ESA/L. Hustak

借助哈勃和开普勒空间站望远镜,天文学家们可能首次发现了一颗卫星围绕着太阳系外行星运行,这称为系外卫星( exomoon)。

如果要确定,还需要进一步的观测。 这颗系外卫星候选者,位于距离我们地球大约8000光年的天鹅座,围绕着一颗巨大的气态行星运行,而这颗行星围绕着恒星Kepler-1625运行。

如果这颗系外卫星被证实,那么它将是人类发现的首颗系外卫星。 其实也不难理解,我们太阳系的8大行星,都拥有如此多的卫星,系外行星拥有卫星是必然的,只不过系外卫星比系外行星更难发现。

发现的过程简单介绍如下:

哥伦比亚大学的天文学家Alex Teachey 和 David Kipping,在分析284颗开普勒发现的系外行星数据时,在Kepler-1625b中发现了一个异常的凌日现象,暗示可能有系外卫星的存在。

之后,他们借助哈勃空间站望远镜,采用凌日现象,进行了40小时的观测, 大约在这颗系外行星过境恒星表面3.5小时后,第二次检测到恒星亮度的变化,且小得多。

除了恒星亮度下降外,这颗系外行星和系外卫星围绕着一个共同的重心运行,就像是我们地球和月亮一样环绕运行时,会发生摆动。 但行星摆动可能是由第二颗行星的引力引起的,而非系外卫星,尽管目前在开普勒系统里没有检测到这个恒星系统存在第二颗行星,但它仍然有可能存在。

最后,这颗系外卫星候选者非常大,可能与海王星相当,但其质量,仅为其伴行星质量的1.5%。

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