在万米高空和南纬43.5度的天文观测

分类 资讯 2017-12-08 NASA China 丨评论 0 0

在万米高空和南纬43.5度的天文观测

在2017年部署期间,SOFIA 从基督城国际机场出发进行工作。这里展示了每一次科学观测的飞行路径。
Credits: NASA/SOFIA/S. Jensen, K. Bell

索菲亚平流层红外天文台(SOFIA)在新西兰基督城完成了第四套观测。该团队用了7周的时间在基督城国际机场的美国南极洲项目中心周围空域开展工作,使研究人员得以观测到最适合在南半球研究的天体。

今年观测的亮点包括对超新星1987A的研究。此超新星是400多年里距离最近、最耀眼的的爆炸的恒星之一。研究人员利用SOFIA的高空位置,避开了地球大气层中超过99%的阻挡红外辐射的水蒸气;并使用其强大的设备,研究从超新星中扩散的物质。其他望远镜,包括哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope),钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)和SOFIA的前身柯伊伯机载天文台(Kuiper Airborne Observatory),都曾经研究过这个超新星。但SOFIA上的设备是唯一可以在红外波段上研究围绕在此超新星周围的碎片的工具。这些观测能够帮助科学家更好地了解恒星碎片的特征。这些碎片只能通过红外线被看见,并可能孕育出未来的行星和恒星。

SOFIA的研究人员还继续研究了两个近邻星系——大、小麦哲伦云中的恒星形成。南半球是最佳观测点。将近邻星系中的恒星形成与我们所在的银河系中的恒星形成进行对比,能够加深我们对宇宙中最早形成的恒星的了解。

在一个专门计时的航程中,新视野号任务的科学家们利用了SOFIA搜寻飞船下一个飞掠目标柯伊伯带天体(Kuiper Belt Object)MU69周围的碎片。利用从哈勃空间望远镜和欧洲航天局(European Space Agency)的盖亚卫星(Gaia satellite)获取的数据,团队在飞过地球表面时,按预设好的路径飞进了MU69的阴影中。搜寻碎片是制定飞船在2019年1月1日飞掠任务计划的重要一步。这些观测延续了两项任务之间的合作历史,因为研究人员在2015年飞船飞掠冥王星的前两个礼拜,利用SOFIA对其进行了类似的观测。

SOFIA项目科学家,Kimberly Ennico Smith称:“MU69掩星是我们研究过的最具挑战性的掩星,但是我们优化了观测的策略。我们同时延续了机载天文学的传统,对超新星1987A在特定波长进行了红外线观测,其他天文台无法探测到这样的波长。我们急切期待着所有观测的结果。”

经过7周在南半球的成功观测,该团队和SOFIA天文台回到位于加州帕姆代尔市NASA阿姆斯特朗飞行研究中心(Armstrong Flight Research Center )703飞机库的基地。

SOFIA是一架波音747SP喷气客机,经过改装可承载一台直径100英寸(2.54米)的望眼镜。这是一项NASA和德国航空航天中心(German Aerospace Center,DLR)的联合项目。在加州硅谷的NASA阿姆斯特朗研究中心与总部在马里兰州哥伦比亚的大学空间研究协会(Universities Space Research Association),德国斯图加特大学(University of Stuttgart)的SOFIA学院(DSI)共同合作,管理着SOFIA的项目、科学,和任务执行。这架飞机位于加州帕姆代尔市,NASA阿姆斯特朗飞行研究中心703飞机库。


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