从太空俯瞰我们的地球

分类 资讯 2017-12-09 NASA China 丨评论 1 2

Tony del Genio是NASA戈达德空间研究所的一名年轻科学家,之前他遇见冥王星的发现者克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)时,觉得这是一次千载难逢的机会,因为觉得不会再遇见发现行星的人了。

1992年,两位科学家发现了首颗系外行星,这是我们首次发现一颗行星围绕着另外一个恒星运行,在这之后科学家们发现了越来越多的系外行星。目前科学家们已经在2700多个恒星系统里,发现并确认了3500多颗系外行星。如今Tony del Genio见过许多行星的发现者。

尽管已经发现了数千颗行星,但我们地球是唯一已知有生命的星球。

早在20世纪70年代,卫星就开始在太空测量地球上陆地和海洋的生命,但直到1997年秋季,NASA的宽视场海洋观测传感器(SeaWiFS)发射升空后,NASA才开始对地球陆地和海洋表面的生命,进行全球性,持续观测。下面这视频记录了过去20年地球上生命的变化,由多个卫星共同完成拍摄。

大部分卫星的任务都是收集有关地球气候和天气物理特性的数据,而其他的卫星则用来观察生命本身,这就得到了迄今为止全球生物最完整的图像。

在下面这段视频后半部分,你会看到地球在呼吸,陆地和海面有着反复的潮汐般的流动。

上面这段视频由@柚子木字幕组 听译
Credit:NASA

我们地球一半的光合作用发生在陆地上,另一半发生在海洋里,春夏时节,陆地植物开始它们蓬勃的生长,在视频中用深绿色标出,还有海洋中一种叫做浮游生物的类似植物的微小生物,在视频中用蓝色标出。

它们从大气中提取二氧化碳,并用二氧化碳生产能量,使得空气中的碳总量急剧下降,在寒冷的月份,情况正相反,地球大部分的陆生植物生长在北半球,在北半球的冬天里,大气中的碳含量随着植物休眠而增加,所以看地球呼吸的视频很是震撼。

不管是陆地上,还是海洋中,动植物的生物多样性,都是那么的不可思议,但科学家们又为什么要把时间全花在观察植物上呢?我们往往说,人如其食,同样我们想要了解海洋中的生物,就要从基础开始研究,如果浮游生物发生了变化,整个生态系统都会发生变化。

当我们能够对连续的全球记录进行研究时,这意味着我们不仅可以回顾过去,还可以预见未来,全球的视野给了科学家们预报危机事件的能力。

二十年以来,我们的地球发生了显著的变化,这份数据能让我们可以更加形象化地证明这一点。比如有害的赤潮,疾病的爆发,甚至饥荒。

伴随着北极冰川退化,发生的北极”绿化”现象。观察北半球高纬度地区,你会看到一片白色,这里是雪,这片白色不断向北移动,逐渐后退,取而代之的是浓郁的绿色。

另外科学家们认为,宇宙中很可能有几万亿颗行星,我们地球目前我们已知唯一存在生命的星球,地球对我们来说是唯一的。

想到这一点,再想想广阔无边,不宜居住的宇宙空间,我们宜居的母星显得越发脆弱而美丽。当宇航员在太空俯瞰地球时,眼里看到的是一种气候,一颗行星,我们同气连枝,为了让我们熟知的生命能在这颗美丽的星球上长盛不衰,我们必须同舟共济。


保护地球,探索宇宙,发现文明。